2018年2月18日 星期日

你在這裡做甚麼?


講道內容
講題:你在這裡做甚麼?
經文:列王紀上19:1-18
主講:楊博文牧師
時間:二0一八年一月二十八日
一、 前言
今天我們要從舊約聖經人物中學習一位偉大的信仰人物—以利亞,他的生命從堅強變成軟弱,而通過上帝的幫助,再從軟弱變成堅強的歷程。當我們用心查考聖經可以看到許多信仰的前輩,他們是如何通過上帝的陪伴與帶領,走出生命的困境!   
二、 本文
當你聽到以利亞的時候,在你的腦海中會浮現出甚麼樣的畫面呢?是否會浮現出:
1.上帝在基立溪旁差烏鴉叼食餵飽以利亞(王上十七5-6);
2.以利亞讓西頓寡婦兒子復活(王上十七:9-24);
3.以利亞在迦密山大戰巴力先知(王上十八:1-46);
4.以利亞在羅騰樹下求死(王上十九:1-7);
5.上主在何烈山以微聲向以利亞說話(王上十九:8-18);
6.以利亞用外袍將約旦河的河水分成兩半(王下二:1-8);
7.上帝派遣火戰車接以利亞升天(王下二:9-13);
8.猶太人問約翰說:「你是以利亞嗎?」(約翰一:19-23);
9.耶穌登山變貌,與摩西、以利亞相會(太十七1-9)等等故事的畫面呢?
在以色列的信仰傳統中,摩西是舊約律法的代表、以利亞是舊約先知的代表。每一段聖經經文所描寫以利亞屬靈生命的轉變,都值得我們好好地深入探究與思想,看看愛我們的天父上帝祂是如何地耐心陪伴、引導帶領祂所重用的僕人,在不同的生命處境中經歷祂那奇妙的恩典與愛!
縱使以利亞先知在以色列歷史中扮演著舉足輕重的角色,擔任非常重要先知的職份,但這段聖經節卻是非常詳實地記載,先知以利亞灰心失志,甚至要「求死」生命的歷程。上帝沒有因他的軟弱而放棄他,反而是一路陪伴他、帶領他、引導他,慢慢從失望的谷底、從失敗的困境中再次的站起來,重新得力,回到原有服事的道路上,跑那當跑的道路。
【在聖經中,有三位上帝重用的僕人,他們因遇到服事上的困境,向上帝求死的記載】
1.摩西因覺得擔當不起管理百姓的重任,求上帝立即將他殺了的記載【民11:4-15】
2.先知以利亞因耶洗別威嚇的話,向上帝求死的記載【王上19:1-4】
3.先知約拿因上帝憐憫尼尼微城全城的百姓,向上帝求死的記載【拿4:1-3】
摩西、以利亞、約拿向上帝「求死」的記載,讓我們認清一項的事實:從來沒有一個人能靠著自己的能力、努力,單獨來面對自己生命的困境。以利亞當時是遇到什麼樣他無法解決的困難和難處呢?為什麽在列王記上18章的以利亞,能剛強勇猛在迦密山上獨自面對八百五十個巴力及亞舍拉的先知,而在列王記上19章,以利亞卻被皇后耶洗別一句「恐嚇的話」,就嚇得灰心喪膽呢?天父上帝祂是如何陪伴以利亞走過這段生命的困境?都是值得我們深入探討的議題。以上這些的問題,若要得到解答,我們就需要對這段經文的背景有所了解。
以利亞大戰巴力先知故事的經文背景
當上帝呼召以利亞成為北國以色列國的先知,宣揚上帝審判信息的時候,北國以色列亞哈王的皇后是耶洗別。受到耶洗別王后的影響,亞哈王不但為巴力築壇,還拜亞舍拉。亞哈王的所作所為惹耶和華上帝的怒氣,比他以前的諸王更甚,因此上帝差派先知以利亞對他說:「我指著所事奉永生耶和華─以色列的神起誓,這幾年我若不禱告,必不降露,不下雨。」(王上17:1)所以全國的百姓三年半飽受乾旱之苦。
當日子滿了之後,列王紀上18章記載,以利亞在迦密山上力戰450個巴力的先知和400個亞舍拉先知的過程中,他還刻意譏笑、諷刺他們說:「大聲求告吧!因為他是神,他或默想,或走到一邊,或行路, 或睡覺,你們當叫醒他。」(18:27) 可憐的巴力先知受到譏笑後,更加賣力大聲求告,按著他們的規矩,用刀槍自割、自刺,直到身體流血,但是仍然是沒有火從天降下(18:28)。輪到以利亞獻晚祭時,他卻吩咐人在所預備好的祭物上澆了三次滿滿的水,然後向上帝禱告,上帝聽以利亞的禱告,就從天上降下火來,燒盡燔祭、木柴、石頭、塵土,又燒乾溝裡的水(18:30-39)。眾百姓看見,就俯伏在地,說:「耶和華是 神!耶和華是 神!」以利亞就對他們說:「拿住巴力的先知,不容一人逃脫!」以利亞就將850位巴力的先知全部殺了。亞哈王把以利亞一切所行,都告訴他的妻子耶洗別。耶洗別就派人去見以利亞,告訴他:「明日約在這時候,我若不使你的性命,像那些人的性命一樣,願神明重重地降罰與我。」當以利亞聽說王后要殺他時,他內心恐懼就起來逃命。
請注意以利亞逃命的路線及地點。以利亞不只逃離亞哈王所管轄北國以色列國的範圍,他繼續逃到另一個國家─南國猶大國最南邊的別是巴。雖然已經逃得如此的遠,但以利亞的內心仍然覺得非常地不安,所以他更往南逃來到曠野─一個沒有生命、充滿死亡、危險的地方。他坐在一棵羅騰樹下求死。以利亞除了內心的恐懼、擔心、害怕以外,也有很深的失望以及無力感。以利亞此時內心的恐懼,是勝過了對上帝的信心。
各位弟兄姊妹,我們千萬不要嘲笑以利亞如此驚惶、逃命的反應,因為若是換成我們自己,也許我們的表現和反應,可能會比以利亞更加地驚慌,甚至逃得更快速、更遙遠。在新約聖經中,主耶穌最親密的門徒西門彼得,他在主耶穌要被釘十字架之前,曾拍胸脯地向主表達,他願意與主耶穌同釘十字架的決心,但在大祭司的院子裏,一個使女的問話卻讓彼得表現得畏畏縮縮與之前完全不同,軟弱、害怕,甚至否認和主耶穌的關係。
為什麼以利亞會如此的害怕呢?以利亞他是出了甚麼樣的問題呢?
1.因為以利亞只看到現實環境的險峻,忘了整個局勢仍在上帝的掌控中。迦密山的決戰以後,巴力的勢力不但沒有除去,耶洗別反而更加囂張,下了重誓要派人追殺他,因此讓以利亞心生恐懼。
2.雖然之前以利亞的禱告能「使死人復活」,能「使三年半的乾旱降雨」,能「使神的火從天而降」,但現在的以利亞只看見自己的能力不如列祖,自以為只剩下他獨自一人在為上帝爭戰,以利亞找不到存在的價值和意義。在險惡的外在環境和內心心力交瘁雙重的壓力下,以利亞完全崩潰、完全失去對上帝的信心。
雖然如此,愛我們、疼惜我們的天父上帝並沒有因此責備、放棄以利亞,反而是用溫柔的話語來安慰他、鼓勵他,用實際的行動來扶持他、幫助他,讓以利亞看見—上帝不只是降下烈火,憤怒的上帝而已,上帝更是一位溫柔體貼的神!這是很深信仰的體驗以及看見!
上帝藉著以下幾句話幫助這位完全耗盡的先知,渡過生命的低谷。
(一) 起來吃吧! (19:5、7) 溫柔體貼的神—滿足身體需求
「起來吃吧!」是以利亞在逃亡時,聽到上帝的使者對他說第一句的話。經過與巴力的爭鬥,經過奔波的路程,他的身、心、靈都甚困倦,上帝體貼他肉體上的需要,兩次差派使者為他預備食物。上帝差派使者拍他說:「起來吃吧!」當以利亞熟睡時,上帝的使者輕輕拍他(touch him),輕輕拍他,有觸摸、安撫、疼惜、安慰的意思,這是溫柔的表現。
上帝在這個時候,沒有一句責備以利亞的話,上帝憐恤、疼惜他忠心服事的僕人。在以利亞最軟弱的時候,上帝還一直關懷他、注意他、保護他,讓他在羅騰樹下能夠安心入睡,並且在他熟睡的時候,一再地補充他能力,一再地供應他體力上的需要。天使帶來的食物滿足以利亞身體上的需要,並且此食物有助於恢復精神上的勇氣。食物的補充能使一個人喪失的精神重新的恢復,並能回復失去的力量和勇氣。我們是否也有適當的照顧自己的身、心、靈呢?     
(二) 你當走的路甚遠 (19:7)
「耶和華的使者第二次來拍他,說:『起來吃吧!因為你當走的路甚遠。』」(19:7) 上帝會按著我們的需要來幫助我們。上帝疼惜祂的僕人,當我們在低潮、在死蔭幽谷的時候,我們還有什麼樣的力量可以跟我們的軟弱抗衡呢?這時候我們就急需上帝的大能力來供應我們、來幫助我們!「我們的日子如何,我們的力量也必如何。」(申 33:25)上帝疼惜以利亞,上帝也一樣會疼惜我們,他也同樣在我們低潮、在我們最軟弱的時候,告訴我們:「起來吃吧!因為你當走的路甚遠。」我們每一個相信耶穌基督的人,同樣都可以得到上帝的憐恤,得到上帝的疼惜。
「疲乏的他賜能力,軟弱的他加力量」(賽 40:29)這是上帝對我們的應許,他盼望我們每一個人都可以向祂支取那重新得力的力量。面對前面艱辛的路程,我們必須要放下心來,靠著信心踏出穩健的步伐,上帝不會要我們去擔負我們所擔不起的擔子,只要我們憑著信心走下去,我們就會經歷到上帝與我們同在的恩典。
(三) 以利亞啊,你在這裡做甚麼? (19:9-10) 溫柔體貼的神—滿足心理需求
上帝連續兩次問以利亞說:「以利亞啊,你在這裡做什麼?」(19:9、13) 以利亞兩次都回答說:「我為耶和華萬軍之神大發熱心;因為以色列人背棄了你的約,毀壞了你的壇,用刀殺了你的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。」(19:10;14)上帝當然知道以利亞躲在山洞裡在做甚麼,那為什麼還要連續問兩次呢?
上帝這樣問他,就是要讓以利亞有機會可以說出積壓在他內心深處許久的悶氣,讓他在疲憊和巨大壓力之下,所產生和累積的許多委屈、挫敗、孤單、無力、灰心、失望、不滿和被遺棄等等負面的情緒,都可以盡情的抒發出來,同時也可以讓以利亞原本一些錯誤的,或者是扭曲的想法都可以顯露出來。全世界都背叛上帝,只有他一個人忠心跟隨上帝!上帝為何坐視不理耶洗別的惡行?上帝的公義在哪裡?
通過兩次的對話,上帝讓以利亞知道在他認為最深層的挫敗裡面,上帝仍了解他,上帝仍接納他,他並不是孤單一個人,上帝並沒有遺棄他,始終一直陪伴在他身旁,與他同在。上帝這樣的陪伴以利亞,帶給我們很大安慰。當我們在心靈最深的黑夜裏,如同大衛在詩篇23篇的禱告:「我雖然行過死蔭幽谷,也不怕遭害,因為你與我同在,你的杖你的竿都安慰我。」上帝一直都與我們同在,因為上帝是——以馬內利的上帝!
「你在這裡做什麼?」這句話也是上帝要問我們每位弟兄姊妹的一句話。上帝要我們重新再一次省視自己,看清自己目前生命的處境如何?讓我們有機會可以再次重新反省自己目前的角色以及定位。為什麼我現在會在這裏? 現在,我在這裡,正在做什麼?今天我們是否仍窩在自己的舒適圈裡呢?今天我們是否仍躲在自己認為安全的山洞裡呢?今天我們是否仍陷在過去許多失敗的泥沼裡呢?仍在自怨自艾,仍在埋怨上帝不了解我們,仍感受不到上帝的幫助呢?上帝親口問你:「你在這裡做什麼?」上帝要我們從山洞裡走出來,上帝要我們面對面與祂親自相遇!若我們只躲在自認為安全的山洞裡,是解決不了任何的問題的,我們需要出來面對上帝,只有這樣我們才能真正面對自己的問題,以及找到生命的出口!
(四) 你出來、你回去 (19:11、15)溫柔體貼的神—滿足靈性需求
當上帝耐心傾聽他忠心的奴僕—以利亞內心的委屈,以及慢慢重新恢復他對上帝的信心之後,上帝要再次交付使命給以利亞。耶和華對以利亞說:「你出來、站在山上,在我面前。」
上帝要以利亞
—出來~要從他的軟弱中走出來;
—出來~要親自與上帝面對面相遇;
—出來~要重新領受使命與呼召!
上帝要以利亞
—回去~要回到那原本充滿衝突、危險的地方;
—回去~要回到他原本服事的地方;
—回去~要回到他原本受上帝呼召之處!
雖然耶洗別的惡勢力仍在、仍在威嚇他、他仍有喪命的可能,但「回去」是上帝要以利亞走的方向;「回去」更是擔負著使命回去;「回去」上帝要賞賜他有足夠的信心與勇氣,去面對耶洗別的威嚇。
列王記上19:15-16節經文中,我們看到上帝差派以利亞做三件事,上帝吩咐以利亞去膏三個不同的人:
第一,是膏哈薛作外邦亞蘭國的王。上帝要以利亞膏敵國的君王亞蘭王,成為上帝的工具,從外邦帶給以色列人刑罰,處罰以色列人所犯的罪。
第二,是膏耶戶為本國以色列國的王。上帝要以利亞膏耶戶作以色列國的王,成為上帝的工具,從內部要除滅所有敬拜假神巴力的人(參王下9:10)。
第三,是膏以利沙接續以利亞的工作。使人民的心能回轉歸向耶和華上帝。
上帝藉著哈薛、耶戶、以利沙三個人繼續完成以利亞先知未完成的使命,最後完全清除亞哈家和巴力的勢力!
當我們還沉浸在自己軟弱裡面,躲藏在自以為安全的山洞裡面,窩在自己的安樂窩裡面,上帝都在問我們這個問題:「你在這裡做甚麼?」我們需要很留心注意聽上帝對我們那輕柔微聲提醒的聲音。雖然在山洞外面,狂風大作、山崩石裂,有火、有地震、有風,但聖經告訴我們,耶和華上帝都不在其中,而是在微小聲音之中。聖靈微小的聲音不但發出提醒,也在安慰、醫治、撫摸、觸摸我們那脆弱的心靈。我們所相信的上帝不僅有權能及威嚴,上帝更對衪的兒女永遠都存著慈悲、憐憫的心腸。當我們軟弱、灰心、失志時,上帝仍伸出祂那溫暖的臂膀接納我們、擁抱我們。縱使我們自暴自棄,但愛我們的天父上帝卻不曾放棄我們,因衪是我們的阿爸天父。

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這是甚麼人




講道內容
講題:這是甚麼人
經文:路加福音9:1~9
主講:周元元牧師
時間:二0一八年一月二十一日
一、希律問耶穌是誰
甚麼時候我們會問某某人是誰?有時是某個名字很多人在談論,我們卻不認識,所以詢問。今天的經文中,有一個人也問了這樣的問題。他是掌管加利利地區的希律王,因聽見耶穌所做的一切事,像是趕鬼、醫病、一堆人跑去聽他講道等等,就困惑起來。有人說這個人是約翰從死裡復活,有人說是以色列偉大的先知以利亞顯現,還有人說是古時另一個先知復活了。於是希律問:「這是甚麼人?關於他,我竟聽到這樣的事!」這問話裡有著令人不安的氣息,因為這位希律安提帕可是砍了施洗約翰的人啊!
二、其他人也問耶穌是誰
「這是甚麼人?」這問題不僅希律在問,路加福音裡記載了其他人也這樣問過。有次耶穌在一間房裡教導人,有些人抬著一個癱子要來給耶穌醫治,因為人多,他們弄開屋頂將這個人垂到耶穌面前。耶穌看見這些人的信心,就對那個癱子說:「朋友,你的罪赦了。」聽耶穌這樣說,文士和法利賽人議論紛紛,他們問:「這個人是誰,竟說褻瀆的話?除了上帝一位之外,誰能赦罪呢?」耶穌有赦罪的權柄,他是神嗎?是猶太人在等候的彌賽亞嗎?這不只是文士和法利賽人的疑問,也是當時因耶穌的話感到震驚的人,心中共同的提問。
另外,在路加福音8:22~25耶穌平靜風浪的故事裡,門徒也曾驚訝地問:「這到底是誰?他吩咐風和水,連風和水都聽從他。」雖然聽過耶穌的教導,但對這位滿有權能的耶穌,門徒還是問「這到底是誰啊?」耶穌知道眾人在談論他嗎?當然知道。甚至後來耶穌當面問門徒:「眾人說我是誰?」、「你們說我是誰?」
換作今天的情境,如果我們的朋友知道我們是基督徒,會不會有人也問我們:「耶穌是誰?你為什麼要信耶穌?」
三、耶穌透過差遣使徒顯明他是誰
「這個人是誰?」在路加福音作者的編排下,將差遣使徒、希律問耶穌是誰、使五千人吃飽、及彼得說出耶穌是基督四件事擺放在一起,為了讓人認識耶穌是誰。那我們就照著路加的安排一個一個來看(路9:1~20)。
耶穌知道自己將走向受難,所以差遣使徒有急迫性也是必要的。他叫齊了十二個使徒,賜給他們趕鬼和醫治疾病的權柄。首先,我們看見使命的來源是耶穌。耶穌要差遣他們,於是先賞賜他們能力。再來,耶穌交代使命的內容:要他們出去宣講上帝國,並且醫治病人。耶穌說得清楚明白,使徒出去是要傳整全的福音,不僅使人聽見上帝國,並且在生命中親身經驗上帝國。正如耶穌曾引先知以賽亞的話,說:「主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我宣告:被擄的得釋放,失明的得看見,受壓迫的得自由。」(路4:16)
對於要被派出去的人,他加了幾點提醒:第一、甚麼都不要帶。第二、無論進哪一城,人若接待你們,給你們預備甚麼食物,你們就吃甚麼,待在那一家,不要搬來搬去,直到你離開的時候。(參路10:7-8)如此交代是有時代背景的,當時的旅行者多是倚賴人的招待,並且猶太人也有接待旅客的文化。第三、遇到不接待你們的人,在離開那城鎮的時候,就跺掉你們腳上的塵土。敬虔的猶太人絕不會把污穢的塵土帶進聖殿,所以當使徒遇到不接待他們的、拒絕他們的人,耶穌說你們就把腳上的塵土跺掉。這表示他們不接受福音的罪不歸使徒,他們要自己承擔。透過這三個提醒,耶穌在說甚麼?他要跟隨他的人明白這是一條信心的道路。不是倚靠自己而是倚靠人的接待(上帝透過人所給的供應),有人接受福音也一定有人拒絕。所以耶穌也說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起自己的十字架來跟從我。」(路9:23)
這段耶穌差遣使徒的記事之後,路加接著放入希律問「耶穌是誰」的段落,然後,是另一個故事。耶穌帶著使徒離開加利利往伯賽大,眾人知道了,也跟著去。耶穌接待他們,對他們講論上帝國的事,治好那些需要醫治的人。我們看見耶穌做的就是他差遣使徒去做的,一模一樣。一邊宣講、一邊醫治,過了好幾個鐘頭,天色漸漸晚了。使徒們跟耶穌說是否要讓群眾散去,好讓他們各自去找吃的。但耶穌卻回答使徒:「你們給他們吃吧!」再一次,耶穌派工作給使徒,要他們給眾人吃的。
使徒看著手中僅有的五個餅、兩條魚,覺得這一定不夠。但耶穌堅持要他們吩咐眾人分組坐下,雖是不明白,使徒們還是照著耶穌吩咐的去做。然後呢?耶穌親身示範了何謂信心的道路。不是看自己擁有多少、單單定睛賞賜權柄的主。於是耶穌拿著五餅二魚,望天祝福、擘開、遞給門徒,門徒再分給眾人。最後所有的人都吃到了、並且吃飽了。
這個神蹟之後,路加記載耶穌問門徒「你們說我是誰?」耶穌是誰?「主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我宣告:被擄的得釋放,失明的得看見,受壓迫的得自由。」(路4:16) 耶穌是顯明上帝國已經來臨的那一位。耶穌道成肉身,聖子被聖父差遣進入世界,他傳福音給貧窮人。貧窮包括承認內心貧窮、需要上帝憐憫的人;也包括生活困頓、受貧窮壓迫的百姓。無論是經歷哪一種貧窮的人,因為耶穌來了,他們將親身體會得釋放、得看見、得自由的上帝國開始在他們中間實現。耶穌不是說說而已,他真實與人同在,解決他們的難處,使人經驗上帝國;他也不只是解決他們的難處而已,他知道人生命中的貧窮最終只有上帝能填滿,所以要人認識祂,以此認識天父。
四、唯有跟隨才真正認識耶穌
由此可見,耶穌怎麼讓使徒認識他是誰?不是讓他們一直站在旁邊看而已,乃是進一步差遣他們。如同耶穌在五餅二魚神蹟中所做的,他吩咐門徒「你給他們吃吧!」門徒唯有面對餵養別人的需要,才會發現自己不足。在這不足當中,他們轉向耶穌,然後再次經驗耶穌是勝過一切疾病權勢的主,是賞賜權柄能力的主,看見上帝國的實現就在主耶穌擘開餅、傳給門徒,門徒再傳給眾人時,又真又活的來到這世界,餵飽貧窮的世人。
換句話說,若不是跟隨主耶穌的腳步,去傳揚上帝國、為了上帝國的實現而付出努力,門徒不會真的認識耶穌是誰,也不能說他們認識耶穌。如果只是站在旁邊看,那他們不過像希律、或是其他不信耶穌的人,他們會驚嘆、會覺得稀奇、或是把他視為有威脅的眼中釘,但絕不可能真的認識耶穌是誰,以及親嚐上帝國的美好。
受主差遣,出去傳主所傳,行主所行。這不只是十二個使徒的回應,也是每一個世代認識耶穌的人都會做的回應。
很多人聽過蘭大衛、蘭大弼醫生這對父子如何疼愛台灣人的故事。蘭大衛醫生,蘇格蘭人,英國長老教會傳教士與醫師,1895年來到台灣,醫療傳道工作40年,創辦彰化基督教醫院。他的孩子蘭大弼出生於臺灣彰化,長大以後,返回英國接受教育,取得醫學院博士後,成為一名醫療宣教師,先在中國福建泉州服務。中間經歷第二次世界大戰,1952年再度返回臺灣,於彰化基督教醫院行醫直到1980年退休返回英國。2010年,在英國倫敦病逝。彌留之際,以臺灣話說出:「要照顧艱苦人」,成為其最後遺言。除了這些資料以外,我們和平人一定聽過蔡茂堂牧師第一手接觸老蘭醫生的見證。說他如何照顧住在他家附近的孩子,知道茂堂牧師小時候家裡貧窮,老蘭醫生會騎著腳踏車送錢到他家說「這是給孩子買書籍文具的」。也在每個禮拜天請人做一桌的菜,讓附近念中小學的孩子去享用。去年的一個場合,我又聽到茂堂牧師說起蘭醫生,那次講座的結語,他說:「我沒見過耶穌,但我見過跟隨耶穌腳蹤的人,這樣的基督,我要。」人怎麼認識耶穌?不僅在人口中所傳的耶穌,更是在每一個用生命跟隨耶穌的人身上顯明了耶穌!
除了宣教師的動人見證,在每一個教會的故事中,我們都看見人因為認識耶穌而去宣講上帝國,並在實踐中,更深入認識基督的故事。今年教會的組織架構中,無論是兒青部、青壯部或成人部都有宣道事工,這不是任何單一個人所能成就的,而是長久以來每一代的基督徒在作禮拜、受裝備,認識耶穌後的必然回應。因為發現自身的貧窮被主餵養,使我們渴望與人分享。於是從社區福音事工到海外宣道,上帝都給我們機會去參與。使我們也在回應中,更多認識差遣我們的主,祂的愛何等廣大、祂的權能何等遼闊。
五、世人透過我們認識耶穌
使徒彼得回答耶穌:「你是上帝所立的基督」。耶穌說:「人子必須受許多的苦,…並且被殺,第三天復活。」然後又對眾人說:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起自己的十字架來跟從我。因為凡要救自己生命的,必喪失生命;凡為我喪失生命的,他必救自己的生命。人就是賺得全世界,卻喪失了自己,或賠上自己,有甚麼益處呢?」(路9:23~25)
跟隨主的確不是一條容易的道路,是一條倚靠主的信心之路,也是一條一定會遇到困難的路,甚至是擺上一生也不見得馬上看見結果的路。可是它卻是一條得到生命的路!就在我們像我們的主一樣,願意去回應這個世界的貧窮時,我們有這樣的信心,就是在現在、在未來,在上帝看為好的時刻,將有更多人經驗被擄的得釋放,失明的得看見,受壓迫的得自由,並且得到永生。這樣去跟隨主,我們損失了甚麼?我們損失了一些死亡時一個都帶不走的名聲、地位、財富,然而我們得到了永生。還有許多人因著我們曾經願意跟隨主的生命而認識耶穌、得到了生命!
今天是國內外宣道奉獻主日,最後我要放一份1864~1945年英國長老教會(http://www.laijohn.com/missionaries/1864-1945-EP.htm)、1872~1945年加拿大長老教會駐台宣教師名單(http://www.laijohn.com/missionaries/1872-1945-CP.htm),以及今日台灣基督長老教會十四位正在海外服事的宣教師名單(http://evangel.pct.org.tw/02_3_2.htm)。在看這個名單的時候,一同向上帝祈禱。祈求莊稼的主差遣我們,無論從鄰舍、台灣到普世宣道,我們祈求上帝打開我們的眼睛,祈求上帝讓我們明白祂要我們怎麼回應?擺上祈禱、參與奉獻、還是獻身全職事奉,祈求主繼續差遣我們。
甚願有一天,當我們走到人生盡頭時,我們也能聽見有人談到我們時,他會說:「我沒見過耶穌,但我見過跟隨耶穌腳蹤的人,這樣的基督,我要。」




成功是祝福嗎?



講道內容
講題:成功是祝福嗎?
經文:列王紀上10:23~24;11:4
主講:陳光勝牧師
時間:二0一八年一月十四日

前言
前陣子牧師參加一個講座,談到成為神的誘惑。這個講座非常有趣,他提到許多神學家對於人們現在由於高科技產品,而使得人與人疏離情況的反思;也提到了因為AI人工智慧的進步,人們越來越能夠大量地獲得資訊,並且透過這些資訊來讓自己的生活更便利。縱使個人本來知道的東西並不多,但是透過查詢電腦,人們可以很快地掌握這個世界許多的訊息。當然這種現象,也讓講者提醒人們:是不是在獲得大量資訊的同時,卻也失去了思考的能力呢?近年來,台灣不論發生了什麼樣的事件,都有所謂的懶人包,也有所謂的名人開講試圖解釋到底發生了什麼事情?我們這些沒有相關專業的人在聽了或看了這些資訊以後,也常常以為自己已經掌握了大部分的情況。不過,許多議題並不能那麼單純地被理解。
另外,講者提醒人們:在生化科技越來越進步的現代,人們甚至開始討論什麼東西是可以做的?什麼東西是不可以做的?譬如,我們可以討論到底複製人科技是否可行呢?是否可以複製一隻手一隻腳和一個心臟給需要的人呢?這世界的進展,讓人好像越來越可以取代上帝了。因為人們對環境的掌握度越來越高,甚至可以做到以前從來都做不到的事情,不論是身體健康或者是幫助人們獲取大量資源與資訊。我們過去提到上帝無所不知,現在我們也會以為,只要有工具的輔助,我們也可以無所不知;透過越來越先進的交通工具,過去我們說上帝無所不在,好像有那麼一下子,我們也會以為自己可以無所不在;甚至,人們以為自己可以創造生命,建造與上帝同等的世界。
當人們想像中上帝所能做的事情,現在的人都能達到的時候,人們就會以為自己可以取代上帝了。這是一個很可怕卻也是正在發生的事情。
經文中的世界
最近樂活讀經的經文進入了所羅門時代,我們知道,所羅門是大衛非常看重的孩子,在王位爭奪戰之中最後勝出,也得到了繼承大衛王位的權利。這個過程中,我們看見年輕的所羅門,他聽從了大衛的指導,對於曾經在大衛身旁不容易處理的人事問題做了果斷的處理,也開始建立起他的國家大業。他跟隨大衛尊重上帝,並且向上帝祈求智慧,這是年輕的所羅門最為人稱道的一件事情。從這段事蹟,我們可以看見年輕的所羅門並不因自己在皇宮長大,而自以為是,乃是願意在上帝面前謙卑自省,尋求智慧。
也正因為他的謙卑,上帝賞賜他夠用的智慧,不只是認識當時的國際情勢,對於天文與地理,還有許多知識,我們都可以從所羅門跟其他國家的接觸,清楚地看見所羅門的智慧。這吸引了許多人來接近他,也擴張了他國家的領域與威望。不過,當所羅門越來越成功,累積的財富越來越多,皇宮聖殿越蓋越輝煌,人們越來越恭維他的時候,所羅門的生命就慢慢有了不一樣的改變。
今天的經文提到,所羅門因為上帝賞賜,他的財寶與智慧勝過天下的王,普天下的王都要求見他,期待聽上帝賜給他智慧的話。不過,在第十一章,提到他年老時,因為受妃嬪的影響,隨從別神。這麼有智慧的所羅門,難道不知道是上帝賞賜他智慧的嗎?我想這就是重點啦!所羅門處理萬事的能力,是上帝給予的能力,上帝也讓所羅門得到所有豐富的一切。可是當所羅門在當中,因為看起來是從自己而來的智慧,從自己所累積來的財富,慢慢地,他會以為,這一切都是靠著他自己的能力得到的。也因此,所羅門這些嬪妃,不論是因為政治聯姻還是因為他個人慾望的滿足,當越來越多人恭維他喜歡他,訴說自己的想法,所羅門很難不因個人的情慾而陷入其中,這也就是整段經文中非常重要的提醒,所羅門因為上帝賞賜的一切豐富,最終反而離開了上帝。上帝所賞賜的智慧與財富,對所羅門來說真的是祝福嗎?
祈求成功的生命態度
中大樂透與得到房產
我想許多人,如果有在對統一發票,心裡都有一個想法:如果我可以中第一特獎,不知道有多好!事實上,有許多人買樂透,心裡想的也是:如果我能得到第一特獎不知道有多好!尤其,有時候樂透獎金高達好幾億,這時許多人都會想著:如果我是得到那個頭獎的人,不知道有多好!國外做了一個調查,有許多中樂透彩的人,他們最後的生命際遇卻不如他們領獎當時的情況。有些人因為得到大額的獎金,使得夫妻吵架甚至分開。有些人因為身旁的人跟他們借錢,或是財務管理不當,使得他們最終破產。此時看起來,中大獎並不是一件好事。有許多子孫晚輩得到父母的財產,但兄弟姊妹之間,沒有好的規劃,甚至反目成仇。事實上,縱使擁有了超過自己能夠處理的財富,許多人並沒有因此得到好處,反而造成了更多的問題與困擾。
過度追求成功
不過,從追求財富這件事情看起來,更多的人想要追求的其實是成功。只是,財富是一個比較容易達到,比較容易看見的目標。我們從日常生活當中可以看見,許多人做許多事情,都想要成功。譬如學習語言,追求技能的提升,甚至完成一個作品,進行一場遊戲競賽,要的都是成功。當人們很想要往成功的方向去,人們就會為了這個方向而付上代價。一堂兩千塊的英文課,當我們覺得有價值,我們就會去上。一堂十萬塊的講座課程,可能是教人們怎麼成功,如果人們覺得有價值,就會趨之若鶩地去聽。旁邊的人們,可能不知道價值是甚麼,就會覺得這些行為看起來好像很誇張。但是當人們想要追求成功,這些代價對他們來說都是合理的。
為了甚麼而努力(最常問的生命意義)
「為了甚麼,我今天才會做這件事情」,許多人應該都會覺得這句話很正常吧!我想要成功,所以為了成功的方向,我必要付上代價。可是,當這個世界所追求的成功跟基督徒的價值觀不一樣的時候,我們還能夠接受嗎?許多時候,當我們想像的成功跟上帝的法則相牴觸,我們還能接受嗎?我為了什麼做這些努力?不斷的學習,不斷的打拼,不斷的在財富上累積,甚至在人群當中尋求自己的價值,這些是我們想像的成功嗎?還是從上帝的眼光來看,不應該是這樣的呢?
看似失敗的帶領
關於耶穌
耶穌來到這個世界,有許多人都在探討耶穌來到世界的目的是什麼?上帝與人的關係為什麼一定得透過耶穌才能完成呢?若是耶穌來到世界的目的是傳揚福音,耶穌所要做的事情就是大大的增加自己的曝光度,並讓人們相信他所說的話,不是嗎?許多人談到,若耶穌要這樣做,那麼在魔鬼撒旦跟他說「你若俯伏拜我,我就把這一切都賜給你。」耶穌應該要說「好」。因為耶穌如果能夠達到這個目的,最後再讓上帝來對付魔鬼,豈不是更好呢?或者我們務實一點地說,耶穌在以色列群體當中,如果能夠大大增加他的曝光度,他所行的神蹟,他的醫病趕鬼是否能夠讓許多人認識他,並相信他呢?耶穌的弟兄也曾經跟耶穌說:(約翰7:3~4)「你離開這裡上猶太去吧,叫你的門徒也看見你所行的事。人要顯揚名聲,沒有在暗處行事的;你如果行這些事,就當將自己顯明給世人看。」耶穌如果名氣越來越大,是否能夠讓他所說的話更有重量,那麼在傳達上帝心意的部分豈不是有更大的影響力嗎?再者,耶穌如果能夠確保長命百歲,他活得更久,不是可以將福音傳揚得更遠,影響更大嗎?不過,耶穌最後卻走上各各他的道路,被釘上十字架。從人的角度來看,耶穌死了,而且失敗了。另外,關於上十字架這件事情,有人說,如果耶穌在大家訕笑他(路23:37)說:「你若是猶太人的王,可以救自己吧!」」。耶穌可以先跳下來,再回去,這樣子效果也很好,大家也不敢說話了。不過,這些在人看起來的好方法,耶穌一個也沒有使用。這樣說來,耶穌失敗了嗎?
關於保羅
新約聖經中另一個重要的人物--保羅,我們常常談論他的書信。如果各位兄姊有研究他的書信,特別是哥林多前後書,我們會發現,保羅用了許多嚴厲的語句。事實上,保羅雖然在哥林多教會做了許多美好的事,但是,當保羅離開後,教會持續的發展並沒有依照保羅所期待的模式進行。哥林多後書,保羅甚至要為自己辯護,他說「(林後3:1)我們豈是又舉薦自己嗎?豈像別人用人的薦信給你們或用你們的薦信給人嗎?」。這是在面對當地教會有人挑戰保羅,憑什麼身份說這些話的時候,保羅為自己的抗辯。有學者這麼說,嚴格說來,保羅在建立教會這件事上,他是失敗的。因為保羅建立的許多教會,後來都慢慢沒落了。加上保羅後來被關押在羅馬,沒有人身自由,甚至殉道。這樣說來,保羅失敗了嗎?
耶路撒冷大逼迫
初代基督徒從耶穌升天之後,彼得開始傳揚福音開始,慢慢地,有一群人認同了這個信仰,甚至願意變賣所有的財產,與眾人共同生活,彼此造就,彼此扶持,只願意在主的真道上有更深的認識。不過,當整個福音工作看起來正大大傳揚開的時候,也正是這群基督徒遭受逼迫十分嚴重的時刻。我們看使徒行傳中,猶太人逼迫基督徒,甚至拿石頭砸死司提反的那一幕。使徒行傳記載在司提反事件之後,「(徒8:1)耶路撒冷的教會大遭逼迫,除了使徒以外,門徒都分散在猶太和撒馬利亞各處。」。如此看來,這樣的福音行動,是否是失敗了呢?
上帝的心意
當然不是,從人的角度看來像是失敗的每一件事情當中,都充滿著上帝恩典的旨意。我們知道,耶穌因為他的死與復活,我們得以與上帝重新建立和好的關係,也因為耶穌的復活帶來我們復活的盼望。保羅因為眾教會的狀況頻頻,他所寫的書信成為歷代基督徒十分重要的信仰鼓勵與提醒,有學者清楚指出,這是因為這些教會發生了許多狀況,保羅為了面對這些狀況,不得已寫這許多的書信來匡正教會的錯誤,也指導人們怎麼做才更合乎上帝的心意。耶路撒冷的大逼迫,促使一群被造就的信徒將福音大大傳揚開。「(徒11:19~21) 那些因司提反的事遭患難四散的門徒直走到腓尼基和塞浦路斯,並安提阿;他們不向別人講道,只向猶太人講。但內中有塞浦路斯和古利奈人,他們到了安提阿也向希臘人傳講主耶穌。主與他們同在,信而歸主的人就很多了。」我們知道,今天世界最大的宗教正是基督教。這是兩千年前很難想像的一件事情。如果說耶穌與保羅的行動失敗了,或者那群被從耶路撒冷趕散的基督徒是失敗的,那麼就沒有今天基督教這般的光景了。我們可以看見,在人以為失敗軟弱的地方,卻是上帝的作為超乎人們想像的地方。上帝的行動,在他安排的時間中成就了他完全的旨意。
不順利是咒詛嗎?
我們常常期待生活順利,上帝祝福滿滿;我們期待事業成功,婚姻美滿;我們甚至希望上帝就是以我們期待的方式,祝福我們一切順利。這些期待都沒有錯,但是這真的是上帝的心意嗎?上帝必然看顧我們的生命經歷祂的豐富與美好,可是,上帝真的需要配合我們的期待來滿足我們嗎?還是上帝有祂豐富恩典的帶領呢?許多時候,當基督徒禱告不蒙回應,或是生命經歷了苦難,許多人就會埋怨上帝說,你在哪裡?你在做什麼?真的是因為生命不如意,上帝就不再愛我們,與我們同行了嗎?還是我們正在經歷上帝帶領的過程呢?
因為害怕失敗而無法前進
我在教會當輔導的時候,曾經有一個青年問我說:「光勝哥,我不知道上帝的心意是甚麼?」我看見這個青年面對生活,充滿著許多不敢和不願。他不敢面對生命中的挑戰去做決定,很害怕在更大的世界中,看錯了方向,走錯了路。他不願自己的人生經歷失敗。他常常跟我說:「我害怕我做的不符合上帝的心意」,「我擔心選擇的不是上帝喜悅的」。不過我發現,他並沒有花時間去思考上帝的心意是什麼?上帝喜悅是什麼?只是像瞎子摸象般的擔心,害怕多做些什麼會不符合上帝的心意,害怕將會被上帝處罰,甚至被剝奪所喜歡的事物。上帝真的有這麼可怕嗎?還是這些擔憂,都是因為對上帝美好心意的不瞭解呢?
過與不及的控制系統
我在當工程師的時候,曾經設計過一個系統,系統的主要功能是隨時監看現場的電表。如果用電量太高,就趕快提醒工程師到現場關閉一些非必要的設備,使得電量正常。這種設計十分有趣,因為,如果把警報值設計成一個臨界值,譬如10 kw的用電量,用電值如果在超過與不超過的邊緣來來去去,警報就會一下子響一下子不響。但如果把警報值調得高一點,又無法達到提醒的作用。現場許多工程師,因為不堪其擾,常常會把警報值設高一點,但這就失去原先系統設計的意義了。其實,比較理想的處理的方法是:設計一個區間,過高的時候會發出警報,當使用量低於警報值的時候,警報並不會解除,而是使用量低於警報警示值的時候才會解除。這時只要把警報區間依照現場的變動拉大,就可以讓系統有效掌握用電情形,又不會產生警報斷斷續續的狀況。上帝對待我們也是如此,常常我們以為非是即非,但上帝容許我們在是與非的過程當中,經歷他的帶領而不是處罰。
不在乎是否失敗,乃在乎是否回應上帝的呼召
所以,害怕犯錯,不是從上帝而來的;想要滿足自己的成功,甚至取代上帝,不是從上帝而的;害怕得到祝福,害怕享受生活中的美好,這也不是從上帝而來的。從上帝而來的,是對於這片他創造的世界能得到長遠的美好;眾人因著上帝的名,彼此成為祝福,也享受如此的祝福,這些才是從上帝而來的。既是如此,當我們因為多認識上帝一點點,多踏出一步,我們都不需要憂慮做得不夠好,因為(林後12:9)「上帝的恩典夠我們用,他的能力是在我們眾人的軟弱上顯得完全。」
成功當然是祝福,只是不是我們以為的功成名就,乃是上帝旨意的成就、上帝公義的成就、上帝信實的成就。得享上帝恩典的供應是祝福,只要記得,這些祝福將帶來上帝對眾人如何的帶領,我們便能安然享受其間,卻也不忘遵行他的帶領而活。
結論
我相信許多兄姊都看見大廳這幅很漂亮的圖。今年是教會的靈修禱告年。我們不用發起多大的志願,好像非達到甚麼目的不可,譬如每天一個小時靈修禱告之類的。能夠做到當然很好,但做不到的兄姊也不用擔憂。或許在我們的交通時間,與親朋好友的分享中,自己晚上睡覺前,就算是五分鐘,甚至一分鐘,一段經文的默想,一個帶來祝福的禱告,都能夠幫助我們與上帝的心意更接近。當我們開始第一步,接下來的五步,十步,一百步,上帝已經為我們預備好了。不用害怕失敗,也不用追求目的性的成功,而是一步一步跟隨上帝的帶領。當我們眾人同心一意的願意開始學習祂的話,為自己為別人禱告的時候,聖靈的工作會超過我們所求所想的臨在的。
我們不用因為追求成功而想成為上帝,我們只要在上帝恩典中一步一步回應他的帶領,他必帶我們前往正確的道路。


















2018年2月3日 星期六

從今天起,從我開始


講道內容
講題:從今天起,從我開始
經文:耶利米書15:16、
詩篇5:3、詩篇141:2、
以賽亞書56:7
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一八年一月七日

一、 前言
弟兄姊妹平安,今天是今年第一週主日,是否也跟周圍的弟兄姊妹說「新年快樂」,祝福大家在新的一年中,又是一個新的開始,牧師今天要以「從今天起,從我開始」這主題,接續我們上週去年的信息,從穿上新衣服來想,上帝要將什麼新衣穿上我們身上?大家有沒有想好,今年有怎樣新的目標和成長?
每年這時候,我會回顧去年一整年,作法是列出過去一年每個月的大事、活動、讀書、旅遊等,透過這些來回顧檢討過去一年,有感恩的,有值得繼續努力的。因為固定寫在同一本的記事本上,還可以翻看以前,五年十年前所寫的,用更長遠的眼光來看這自己,從哪裡走來,又要往哪個方向走去。
作為和平教會的主任牧師,雖然有很多事情在進行和牧養,但有一件事情十分重要,要常常花時間來想的,就是教會正往哪個方向走,要怎麼走才會更好。每年第一個主日,牧師也要跟大家分享教會年度目標,和我們透過這怎樣更向教會異象來邁進,又是透過哪些具體的活動來進行。
二、 我們和平教會要怎樣朝著異象走
1.教會異象「成為萬民的祝福」和六個面向
我們和平教會的異象是什麼?這是每一位弟兄姊妹都要知道的--「成為萬民的祝福」是我們的異象,那是一幅圖像,會喚起人內心深處的熱情去達成。每年和會手冊中寫在其中,牧師鼓勵大家不僅拿出來讀,還更要深深記得。而這成為萬民的祝福化為六個面向,是針對我們和平教會的特殊性,包括:
成為會友的祝福、成為鄰舍的祝福、成為學青的祝福、成為神僕的祝福、成為友會的祝福、成為地極的祝福。
2.邁向教會異象的途徑—連結於神,領受祝福;連結於人,成為祝福
那我們要怎樣去達到這六個面向,途徑是什麼呢?從去年開始,教牧團隊提出為要達到這六面向,要先透過個人靈修、穩定禮拜、裝備造就來「連結於神,領受祝福」,之後並透過結交屬靈夥伴、帶領福音朋友、委身服事而「連結於人,成為祝福」。在去年正逢教會慶祝七十週年,我們用感謝主恩七十冬,注神整隊主同工作主題,要大家停下來回顧感恩,並整隊--齊步走向前行。或許有些同工心裡會想著說,去年說要休息也沒有好好休息,還是很多活動,但我們也在過程中有機會經歷神和一起同工。另外,去年我們也順利完成長執改選,選出12位長老,35位執事。同時配合選舉後,進行組織部門調整,而且從這次開始,我們教會的長執選舉從原本兩年改選一半,變成四年一次選舉,意思是說這次很多第一次擔任長老、很多年輕人成為新執事的,將有整整四年的時間在穩定中一起成長,這也是我們和平教會往前邁進新的階段。
3.下一階段要怎樣進行-教會異象實踐的六階段圖
延續著去年的發展,教牧團隊在思想下一個步驟(階段)要怎樣進行。在連結於神領受祝福、連結於人成為祝福,是要同時間推動,或按照步驟一步步來,後來決定按步驟一步接著一步來,才會走的穩固,而不會所有一起推動,所有都是重點,卻反而失去焦點。
請看這「教會異象實踐的六階段圖」從今年起我們開始這六個階段,每個階段不限定是一年,在下半年的時候小會會重新檢視,我們是否可以往下個階段進行。但我們也知道,教會知所以成為教會,不可能只作一件事,而讓其他的事情都停下來不進行,同時維繫教會運作功能的總務、財務、行政等,也不可能沒有繼續。但設定每年的重點,是讓全教會對準焦點,在各件事情中,都為達到同一件事情的方向走,同時,教會每年的計畫,不是每年想一個新的,所以將延續性的進行,換句話說,就是一步接著一步走,同時走同一步,同時也預想下一步、下兩步要做什麼,前面的這兩年就可以預先做預備。
三、 2018年教會目標—成為萬民祝福之靈修年
1.經文:耶15:16
今年教會目標為「成為萬民祝福之靈修年--推動全教會讀經、禱告運動」,領受的經文是(耶15:16)耶和華-萬軍之上帝啊,我得著你的話就把它們吃了,你的話是我心中的歡喜快樂;因我是稱為你名下的人。這是先知耶利米在向耶和華上帝訴苦當中,突然轉換語調,提到他所領受到耶和華的言語當食物吃進肚子,心中是何等喜悅,因為他是稱為主名下的人。那種常常被上帝話語餵養的人是何等喜悅平安,就像耶利米在當時面對外在大環境的難處中,在為自己的處境祈禱中,還會突然插入這句感恩的體會。這樣的經文和目標,先前透過小會、長執會、事工研討會來和大家分享,後續在和會手冊中有更詳細的計畫。
2.Q&A
或許有人會想說,靈修年--推動的讀經、禱告也是事工嗎?你的答案是什麼?的確讀經和禱告,是個人內在的,應該是每一位基督徒自發、也是必須分別出來,親近神的方式,的確不像是教會另外安排的活動事工。但另一方面,讀經禱告也能是事工活動,因為我們也需要透過教導、鼓勵、陪伴來進行,讓全教會每一位兄姊都能參與在其中,透過教導、鼓勵,大家在有人陪伴,知道應該怎樣來進行,會更多的人因參加活動,進一步有興趣也漸漸養成讀經禱告習慣。但另一方面,這些活動又不該只停留在活動和事工的舉辦,因為即使活動辦得很有趣、很多人參與,但之後如果沒有幫助會友建立禱告讀經的習慣,這樣也淪為只是活動而沒有更深的果效。
四、 今年我們做些什麼?
1.每人每日靈修15分鐘
最根本的,是推動個人,不論男女老幼,大大小小,每人每日靈修15分鐘,從牧師、長老、執事、核心同工、全職同工、團契會長幹部、小組長等等,率先做起。特別是這次當上任的新長老和執事們,在你們期許自己能夠在這職務上忠心侍奉的時候,更需要依靠上帝的話語,並透過禱告親近神,來支取屬天的能力,勝過想要依靠自己的聰明才智。而當牧師長老執事們都率先成為榜樣時,當我們各團契小組的會長、小組長、同工們也如此,每一位組員和弟兄姊妹也都有分在當中,再加上教會的活動、事工來協助,就會讓我們教會屬靈的溫度提升。
2.各部門落實比撒列時間
比撒列出處在「出埃及記35:30-36:7」,35:30摩西對以色列人說:猶大支派中,戶珥的孫子、烏利的兒子比撒列,耶和華已經提他的名召他,又以神的靈充滿了他,使他有智慧、聰明、知識,能做各樣的工,能想出巧工,用金、銀、銅製造各物,又能刻寶石,可以鑲嵌,能雕刻木頭,能做各樣的巧工。
比撒列可說就是被上帝所呼召、有神的靈所充滿,以智慧能用恩賜服侍,還能教導人的人,用比撒列來代表教會中受選派的長老執事和核心同工。在今年重點,在各部門更新比撒列時間,是提醒我們各部門不僅是在計畫、執行事工,更重要的是生命先被上帝所建造,因此安排各部門比撒列時間,透過讀經禱告和各人分享,作為侍奉的基礎。這在以往就有,但重新被提出來落實,並由各部門的牧師來帶領長執同工開始。
3.長執同工退修會
往年長執同工退修會鼓勵參加,但往往只有一半出席,這次將分兩梯次,3/2-3、3/16-17,在淡水聖本篤修道院舉行,針對讀經禱告默想做教導和實際操練,時間是禮拜五晚上到禮拜六傍晚,邀請長老執事選一梯次參加。是要求也是邀請,特別的恩典,讓我們長執們能有一段分別出來,特別學習的機會喔。
4.配合靈修年主題舉辦各樣活動和裝備課程
■從主日講道到裝備課程配合靈修年主題(教牧團隊、裝備部)做安排,主日講道會繼續隨著樂活讀經第四年的進度,但我的講道信息,會針對今年靈修年的主題來進行,再加上相關的教會節期作安排。
■將於上下半年邀請基督教出版社前來擺攤,推薦跟讀經禱告有關的書籍,鼓勵大家自己閱讀,或在團契小組中一起共讀。3/4(日)
■受難週除了聯合季禱告會之外,也請禮拜部規劃全教會受難週禁食禱告活動,讓我們操練禁食禱告。3/26(一)-31(六)
■5/26(六)-27(日)全教會培靈會(裝備部)
■6/17(日)-18(一)和平傳道人分享會(青壯部)在新竹聖經書院,邀請和平出身傳道人一起分享,除了面對面的關心之外,更要聽聽他們如何讀經禱告的經驗分享,也能成為參與會友的幫助。禮拜一怎麼去?那是端午節連續假期,我們要一起前往,請大家把時間先預留下來。
■蔡茂堂牧師每月一次查經班
同時,今年也邀請蔡茂堂牧師固定每個月一次禮拜六上午查經班(創世記/羅馬書)、■聯結台神推廣教育中心在和平開班、
■林鴻信牧師九月下旬開始神學講座
另外在今年九月下旬開始的禮拜六下午,將由林鴻信牧師開設一系列的智庫神學講座,是開放給每一位有心尋求上帝、信仰與真理的兄姊,和平將成為友會稱羨不已的「平信徒神學中心」。
5.設立禱告室和教會布置
由教牧團隊、禮拜部、會務部來進行,目前已在評估幾處地點,並透過使用管理,鼓勵會友在教會中禱告,為自己禱告,為各種需要禱告,為教會禱告,在要成為萬民的祝福的異象之下,先讓我們和平教會成為為萬民禱告的殿。
6. 推動教會禱告運動
包括:主日禮拜會前禱告會擴大、配合節期禱告操練、形成各時段、各個年齡層的禱告會、並加上福音特工守望禱告。除了禮拜四晚上禱告會之外,目前在禮拜五早上八點半到九點半,另有一個禱告會,透過多時段邀請大家來參與。
今天我們讀的經文中有兩段,我邀請大家一起來讀
詩篇5:3耶和華啊,早晨你必聽我的聲音;早晨我必向你陳明我的心意,並要警醒!
詩篇141:2願我的禱告如香陳列在你面前!願我舉手祈求,如獻晚祭!
以賽亞書56:7我必領他們到我的聖山,使他們在禱告我的殿中喜樂。他們的燔祭和平安祭,在我壇上必蒙悅納,因我的殿必稱為萬民禱告的殿。

詩篇作者所表達的,不管是早晨來到上帝面前陳明心意,或是晚上舉手禱告如同獻上晚祭,都被上帝所喜愛和悅納。而以賽亞書的這段經文,也曾被耶穌所引用,我的殿必稱為萬民禱告的殿,在我們期盼成為萬民的祝福時,先在上帝殿中獻上禱告的祭,使和平教會先成為萬民禱告的教會。
五、 結論與行動回應
1.你在今年讀經和禱告上有什麼目標?
親愛的弟兄姊妹們,牧師問大家,你在今年讀經和禱告上有什麼目標?而在上面所提到的各樣活動中,你是否願意把握機會幫助你讀經、禱告更長進。你是否願意說從今天起,從我開始,我要積極參與在教會的靈修年,有分在讀經禱告運動之中。
2.再思教會異象和個人生命的關係
教會的異象和個人生命有何關係?最近我整理資料,看見一幅圖畫,是我以前畫的,畫我的女兒在畫圖。我在下面寫說「女兒的夢想,要快快長大,成為一個小畫家。我跟他說,祖父、還有爸爸都是小畫家,女兒,加油!」就在那段時間努力畫圖,鼓勵他、培養他,雖然夢想長大後,可能會改變,我女兒長大也讀不同的科系,但一個人如果沒有了夢想,生命容易失去重心,雖然終日還是在忙忙碌碌中進行著,卻不知道最要掌握的重點是什麼?要往哪個方向前進。而一個基督徒的生命,和別人有什麼不同?是這個基督徒的身分,也影響著他的夢想,或者說基督徒的身分也參與在他一生追尋夢想的目標中。
感謝神,讓我們活在一個,似乎不需要為著信仰而受苦、或犧牲什麼的社會中,但基督徒的生命,也實在不只是享受人生每個跟上帝當下同在的美好,或是只將焦點關注在自己個人、家庭、工作經濟、健康、旅遊之中而已,上帝要我們看得更寬更廣更遠的事。異象,幫助我們看得更遠更廣,而身為基督徒生命的異象,更會幫助我們看見除了自己想要獲得什麼之外,還看見這外在世界的需要,邀請我們去跨越那些不熟悉的地方,去成為這個世界的祝福。不僅個人是如此,教會也是,更需要看得更遠更廣,因為教會的本質並不是俱樂部,不是一群人來教會享受美好生活或活動而已。我們在此透過讀經禱告親近神,學習彼此相愛,並試著為主做些事情,成為萬民的祝福,讓這個世界變得更好。
或許,對你來說,你會覺得教會這樣的異象和運動,有我沒有我都差不多,不差我一個。牧師要說,就差你一個,一個群體的異象,就在一個一個人願意回應中成為運動。和平教會將成為怎樣的教會,有異象、步驟、作法,但如果沒有更多人的認同和加入,也只不過是一小群人說說喊喊的口號而已。使徒保羅在寫信給各教會時,長久關注於基督論和教會論,因為信仰的對象和信仰的團體這兩個主題,是他常常放在心中的,知道自己所相信的對象是誰,以及上帝要透過教會在各世代扮演怎樣的角色,這兩者是緊密連結,是上帝從創世以來所安排的偉大計劃。同樣也從我們現在樂活讀經這兩個月正在讀的列王記上下,其中記載大衛、所羅門,南國北國裡各個不同的王,還有以利亞、以利沙先知的事蹟,我們也可從這段歷史中歸納出人生的道理,我們看見神在各時代中繼續掌權,上帝透過呼召人和祂一起同工,擔任在世代傳承中的重要角色。
另外一方面,我要大家再思,教會對我們現在的生命和信仰有何幫助?教會的異象、年度目標、特別的活動等,和我們和平教會每位兄姊來說,是一種生活提案,是邀請你看見信仰和教會生活更具體的目的,並邀請大家一起往前經歷神的同在和保守。在上禮拜中,回想過去2017年有什麼重要的事情,我在成人團契賴群組中看見同工所做的回顧影片,紀錄過去一年所參與的影像,都讓我覺得感動。還有上禮拜天晚上,好些兄姊參與在跨年禱告會中,我們一起回顧去年一整年,教會每週為世界、台灣社會、教會事工、夥伴教會、和平出身傳道人、以及會友的病痛困苦禱告。透過那些回顧讓我們看見,原來教會眾兄姊用禱告,讓教會成為為萬民禱告的殿,我們已經在進行,在新的一年,還要更多的向前。
或許你想到成為和平教會會友,只是你目前眾多角色中的一項,或許你覺得自己已經退休了,該享受輕鬆的生活,但換另外的角度來看,真該感謝上帝,願意繼續邀請你參加在其中,一同經歷上帝夠用的恩典。或許你是屬於年輕世代,說到退休離你還很遠很遠,而你現在正面對工作和感情、正將組成家庭、或剛為人父母、或正開始有年長父母生活需要照顧等。教會的異象和年度目標,真的是眾多選項中有待關注的一項而已。
3.期待和大家在新的2018年中一起結伴同行
但耶穌在世的時候曾提醒過我們,你的心在哪?你的財寶也在哪裡。你我看什麼是重要的?要從怎樣的眼光來評判這些事情的價值?牧師鼓勵大家,要是剛才教會一年活動,聖靈感動在這當中,或是你回去將上週發的教會全年行事曆再看過一次,就在你家裏的月曆將日期圈出來,或在你的記事本中記下,或在google日曆上標記,當我們看見這些事情的價值,是上帝恩典的邀請,就願意去行。當我們知道有同行的人一起,就增加動力。我也在自己google行事曆上,每週五下午用紅紅的框顯示,提醒自己這週的讀經進度有沒有跟上,設定重複52週。
我期待自己,在2018年當中,常常體會到吃下神的話語的那種滿足,常常提名為人禱告,並聽見會友見證上帝垂聽禱告,不管再來這一年日子中,生命將面對怎樣的挑戰,我相信穿上神所賜的新衣,相信我所信仰的上帝要更成為我的幫助。我也要請聖靈時常提醒我,不因為懶惰或因為忙碌而失落每天生活中重要的習慣讀經和禱告,這些不是律法上的規定,卻而是經歷上帝同在與恩典的方式。
對我自己而言,我將和大家在此侍奉上帝,和大家成為屬靈夥伴,為著再來這一年中將要發生的事情,值得一起期待。我也相信,當2018年到年底,當我再次回顧每月的大事、活動、讀書、旅遊等,我會感謝上帝的恩典,享受和大家相聚同樂分享的時光,還有上帝給每一位的恩典,不在於沒有困難和挑戰,卻給我們一群屬靈的夥伴,在和平教會這屬靈的家庭中,我們可以一同生活,一起面對,一起變老,一起向著異象邁進--大使命與大誡命。
親愛的弟兄姊妹,今年過了第一周,還有51周,從今天起,從我開始。跟你旁邊兩位兄姊說「教會的讀經禱告運動,千萬、萬萬不能少你一個」,讓我們一起挑戰,而當有過這挑戰再回頭看,會變成「勝利」。最後,來唱這首求主教示阮祈禱,成為我們的回應禱告。



















2018年1月27日 星期六

穿上新人


講道內容
講題:穿上新人
經文:歌羅西書3:12-17
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十二月三十一日

一、前言
各位弟兄姊妹平安,今天是聖誕節過後第一個禮拜天,想問大家這個禮拜過得如何?在聖誕節各項的慶祝活動過後,是怎樣的心境呢?回想十一月底,那時候教會門前聖誕樹才剛布置,轉眼聖誕節結束,有些人上禮拜中沉浸在回味喜悅歡樂中,在各個Line群組中轉傳著清唱劇影片和錄音檔、活動照片的整理和欣賞,或有些同工會心裡享受著總算忙完後的輕鬆。當然,更多的人也在聖誕節後,繼續回到熟悉的生活步調中。在這年聖誕節之後,再要往前繼續走時,牧師希望我們給自己一點時間,停下來整理一下今年的種種經驗,針對個人和家庭、工作一年中的特別事件,還有教會生活中的點點滴滴,在今年最後的一個禮拜中,一起來做這重要的省思。

二、進入保羅書信的情境
今天我們讀的經文,正特別適合在這樣的目的。一方面是我們今年樂活讀經正讀完歌羅西書作為今年讀經的結束。而在教會經課表的講道經文安排上,也將此段經文放在聖誕節後的第一個主日,我們要透過這一封近2000年前的信件,是使徒保羅寫信給他同工以巴弗所開拓,在歌羅西城市中的教會,這歌羅西教會並不是保羅親自建立的教會,事實上保羅也還沒有去過這裡,而歌羅西的位置,位於小亞細亞(今土耳其)的弗呂家境內,這裡曾經是小亞細亞首屈一指的城市,是從愛琴海岸的以弗所城,通向幼發拉底河流域的通商必經之地,但在主後第一世紀,逐漸沒落,而被附近的老底嘉和希拉波立兩個城市所取代。
保羅當時是在羅馬的監獄中,會想要寫這封信,是因為當時歌羅西的教會面對一些挑戰,趁著保羅的同工推基古和阿尼西母要回到歌羅西,因此寫此封信帶去給當地的教會。從書信中所提到的,教會當時興起一些教導,像是對天使的敬拜、刻苦己身、或嚴守猶太人的禮儀等,正偷偷進入教會的觀念,而逐漸不將耶穌基督作為福音中的唯一根基,並否認他為教會的元首,這成為歌羅西書1-2章的主要內容。值得注意的是,如果我們讀歌羅西書,會發覺裡面好些經文好像似曾相識,有聖經學者統計,歌羅西書中共有95節,其中約有一半的經文在以弗所書中提到,這也不會很奇怪,因為這兩封信是同一時期所寫的,其中都談到教會論和基督論,卻各有看重的部分。以弗所提到所有信徒,保羅稱信徒們為基督的身體,而歌羅西書重點講到這身體的元首是耶穌基督。以弗所書著重基督的教會,歌羅西書著重教會的基督。這兩卷書都不長,牧師推薦大家可以翻開這兩卷書,花些時間互相對照著看,相信你可以自己去找出這兩卷書中相同和相異的地方,這也是讀經中研究的樂趣。

三、脫下舊人
而今天我們讀的經文是第三章,一開始「所以」,作為保羅書信中,屬於書信中的第二部分,開始信徒生活教導的應用。我將第三章的主題稱為脫下舊人和穿上新人,分別在第三章的5-9和10-17之中。保羅在信上是這樣寫的:
所以,要治死你們在地上的肢體,就如淫亂、污穢、邪情、惡慾,和貪婪。貪婪就與拜偶像一樣。因這些事,神的忿怒必臨到那悖逆之子。當你們在這些事中活著的時候,也曾這樣行過。但現在你們要棄絕這一切的事,以及惱恨、忿怒、惡毒、毀謗,並口中污穢的言語。不要彼此說謊;因你們已經脫去舊人和舊人的行為。(歌羅西書3:5-9)
保羅在此提到五項要離棄的事,包括淫亂、污穢、邪情、惡慾,和貪婪。是關於肉體上不好的慾望,並接續再加上另外五項,惱恨、忿怒、惡毒、毀謗,並口中污穢的言語,指的是從內心到口中說出惡毒污穢的言語。保羅說這些都是舊人和舊行為,這些關於心性的邪惡、身體的淫亂、和言語的敗壞,都要脫掉。
而脫掉,很容易讓我們聯想到早期教會洗禮時的模樣,信徒接受洗禮時,根據早期留下來的教父文獻,受洗者會脫掉衣服進入水中,奉聖父、聖子、聖靈的名洗禮後,從水裡出來,再穿上潔白的衣服,象徵與耶穌同死同復活,生命的更新。
我也要問在我們當中,那些在今年受洗的兄姊,你們還記得那當下的感受是什麼?牧師在準備講道篇時,打開電腦中資料夾,將今年您們每一位在受洗前所寫下的見證再讀過一次,滿心感謝上帝的恩典,在見證中您們寫下上帝如何讓你們脫下各樣的纏累、讓你們經歷上帝特別的恩典保守、並將你們如同迷途羔羊被尋找回來,每一位接受洗禮,都是珍貴的,都在基督裡成為新造的人。我也要問我們在場的基督徒們,或許你我洗禮已經是很久很久以前了,但在今年你我的信仰生命上,上帝要你脫掉什麼?上帝要你放下什麼?哪些是外在可見的卸下,哪些又是心中內在的放下呢?牧師試著列出一些項目:
脫掉怎樣的不好習慣?脫離懶散的生活態度?
脫離時常掛慮的心態?脫離言語上惡言相向?
脫離自憐自怨的苦毒?脫離寂寞孤獨的感覺?
還是還有什麼,是你我最希望可以卸下、脫掉的,卻在身上繼續被纏繞的。我想到跟卸下脫掉有關的生活經驗,就是從淋了傾盆大雨的戶外回到家,全身上下的衣服都濕了,濕到會滴下水來,這時侯一進到屋裡,第一件事就是很想要脫掉這全身的衣服,快點去換衣服。如果要你等個十分鐘,繼續穿著那樣的衣服,一定會受不了,會全身覺得不舒服。保羅說,要依靠主耶穌基督,脫掉這些,快快脫掉所有的,因為這些舊有的惡習,再多一刻也讓我們受不了。

四、穿上新人
同時,在脫掉之後,還要緊接著穿上,穿上什麼?在12節後半段說到五種特質--憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐,今天牧師不特別對這些個別解釋,但是值得注意的是,這幾個特質在新約其他經文中,都是指向上帝或耶穌的特質,耶穌活出憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的生命特質。換句話說,當保羅寫信的當下,他心中所想的,是這些因信靠基督是主的人,因為上帝和耶穌基督是這樣的特質,我們這些受呼召和領受恩典的人,也將漸漸成為這樣的人,越來越像耶穌那樣。除了這些之外,保羅特別加上幾點補充,在接續的經文中。
倘若這人與那人有嫌隙,總要彼此包容,彼此饒恕;主怎樣饒恕了你們,你們也要怎樣饒恕人。(13節)
饒恕在此的動詞是進行式,表達是一個繼續的過程,勝過單一的事件或原諒,而是去活出一個饒恕的生活,因為上帝已經一次便將所有我們所虧欠的都結清赦免了,這讓我想到「紫色」,象徵上帝透過耶穌救贖的恩典。
在這一切之外,要存著愛心,愛心就是聯絡全德的。(14節)
愛在一切德行之上,就如哥林多前書保羅所寫的,其他德行都會消退,但愛永不止息。愛,是團體合一的秘訣,經文中的聯絡,原文指的是用腰帶捆住,在古代衣服寬鬆,穿好後需要束上一條腰帶,才算完成,可以自由行動。愛--就如一條紅色的腰帶,將所有連結在一起。
又要叫基督的平安在你們心裡作主;你們也為此蒙召,歸為一體;(15節)
平安—讓基督的平安統治你的心,這裡的統治這個詞在新約只出現一次,原文是指法官的裁判,這句的意思是基督的平安如同裁判,來判定所有事情和決定結果。平安,是上帝所賜的禮物,也成為我們判斷各樣事情的一種眼光,基督徒能用平安的眼光來判定所發生的一切事情,如果要選一個色代表和平,我會綠色來做象徵和平。
當用各樣的智慧,把基督的道理豐豐富富的存在心裡,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒,心被恩感,歌頌神。(16節)
這一節所提到,是運用智慧將基督道理豐豐富富存在心裡,加上詩章、頌詞、靈歌,可以理解為一個敬拜。基督徒的生命品質,不只在與人相處的關係,也表現在對上帝的敬拜中,在敬拜中經歷基督的豐豐富富,如果要選一個色代表敬拜,我會用金黃色來象徵。
這段經文中還有一項,是感恩,連續出現三次在15-17節當中,表示重要。感恩代表穿上這些美德的動機,去活出基督徒生命的樣式,並不是因為要償還,感覺對上帝的虧欠,也不是為了避免,或害怕,如果不這樣做,會遭遇可能的災害,而是在上帝恩典中,我們是被選召、聖潔、蒙愛的,因此內心以感恩的心來穿上,要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。(帖前5:16-18) 感恩,你會想要什麼顏色代表?我選擇用橘橙色來代表感恩。

五、書信中呈現信仰團體的見證
親愛的弟兄姊妹們,保羅勸勉兄姊要穿上饒恕、愛、平安、敬拜、和感恩這幾件新衣服。牧師要問大家,在你目前的生命中,你最渴慕穿上哪一件新衣,什麼顏色的新衣服呢?而在過去一年中,在這幾件衣服中有哪件成為你的新衣服?而在這新的一年呢?
接續在這段之後,分別提到丈夫和太太、父母和兒女、主人和僕人的角色,將如何因穿上這些新衣服而改變。最後,第四章的後面有一連串的人名和請安。一般讀經讀到這裡,都是很快看過去,但因著這段請安,我們可發覺歌羅西書和腓利門書之間有緊密的關係,因為這兩封書信中都是保羅和他屬靈兒子提摩太聯名寫信,保羅的同工亞里達古、馬可、以巴弗、路加和底馬都同時出現,兩封信都提到保羅正在監牢中,兩封信都向同一人--亞基布特別致意,而4:9提到保羅打發阿尼西母和帶歌羅西書的推基古同行,而阿尼西母則是腓利門書中的主要人物。
從這一堆人名中,讓我們看到什麼?我看見信仰團體的生活見證,提到巴拿巴的表弟馬可,那是曾經在保羅和巴拿巴開始宣教時,一位臨陣脫逃的年輕人,甚至因此讓保羅和巴拿巴為此分道揚鑣,但這時馬可在保羅身邊成為好同工。如果當時教會中流傳著有關誰和誰不合的八卦的話,這鐵定是一件大八卦,但我們卻看見彼此饒恕,和用愛的皮帶結連起這信仰團體,成為美好的見證。而腓利門和阿尼西母,腓利門是歌羅西教會的重要同工,阿尼西母是偷逃離主人的僕人,信主後保羅要他回到原來主人那裏,也寫了信要主人腓利門重新接納他,看見饒恕、赦免和用愛的皮帶彼此連結的見證。
保羅和他們的信仰團體,就真實活出這樣的見證,活出屬天子民的模樣,他所寫的和所行的是一致的。都是因為依靠上帝的恩典,以耶穌基督為元首,為教會的頭而活出的生命。

六、結論
1.最後的提醒—認識自己是誰
最後,保羅提醒歌羅西教會的會友,在脫下和穿上之間,提醒他們要認識自己是誰,因為認識自己是誰,實在關係到自己要穿什麼。所以,你們既是神的選民,聖潔蒙愛的人,就要穿上憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的心。
這段經文提到,我們是誰?我們是一群被選召、聖潔、蒙愛之人(英文經文是God’s chosen ones, holy and beloved.)
2.回顧並穿上聖經中各樣的新衣
我所親愛,這群被上帝所選召、聖潔、蒙上的所愛的弟兄姊妹們,在這2017年最後一天的最後幾個小時,願透過剛剛所聽聞的聖經教導,脫去舊人的衣服,穿上新衣成為新人,在新的2018年,全教會要向「成為萬民祝福之靈修年」一同邁進,讓我們一同穿上新衣服,穿上憐憫、恩慈、謙虛、溫柔、忍耐的新衣,穿上饒恕、愛、和平、敬拜、感恩的新衣,同時也讓我們在2018年,身上能穿上
亞當夏娃的皮衣—最早救恩的記號。
約瑟的彩衣—父親喜悅小孩所賜的禮物
亞倫祭司供職的聖衣—預備聖潔侍奉的裝備穿上認罪時穿上麻衣—為自己和社會認罪悔改
撒母耳穿著母親所給的衣服—帶領兒女來到上帝面前的敬虔
以弗所書第六章穿戴上帝全副軍裝—每一位信徒都預備好,神所賜的全副軍裝,好在磨難的日子抵擋仇敵,並且成就了一切,還能站立得住。
因為最後,還有那潔白發光衣--耶穌山上變貌時門徒所看見、也是啟示錄中聖徒所穿的白色衣服,就如啟示錄22:14所寫洗淨自己衣服的有福了,可得權柄能到生命樹哪裡,那是新婦穿光明潔白的細麻衣在等著我們。
願神開啟我們的眼光,看見這些新衣服,正一件一件等著我們,脫掉舊有的,穿上新衣,成為新人。你我是否願意一起來呢?我們同心來禱告。

【默想與行動】
1.在本週給自己一段安靜時間,省思過去一年中,還有什麼是你我好希望可以卸下、脫掉的,卻在身上繼續被纏繞的事,在禱告中將這帶到主耶穌面前。
2.展望新的2018年,從今天的信息中,你期待自己穿上怎樣的新衣,也為此獻上祈求與立志的禱告,向上帝陳明你的心願。

【金句】
如果你們聽過他的道,領了他的教,學了他的真理,就要脫去你們從前行為上的舊人,這舊人是因私慾的迷惑漸漸變壞的;又要將你們的心志改換一新,並且穿上新人;這新人是照著神的形像造的,有真理的仁義和聖潔。(以弗所書四:21-24)

2018年1月20日 星期六

救主基督


講道內容
講題:救主基督
經文:路加福音2:1~14
主講:周元元牧師
時間:二0一七年十二月二十四日

一、 畫家筆下美麗溫馨的聖誕圖畫
聖誕快樂!我們總是祝福聖誕「快樂」,因為天使說這是一個「大喜的信息」,並且是帶來平安的信息。天使說:「在至高之處榮耀歸與上帝!在地上平安歸與他所喜悅的人!」
因為這是喜樂且平安的好消息,所以在畫家的筆下,我們看見一幅又一幅嬰孩耶穌在馬利亞與約瑟的注視下,充滿著神聖光輝的美麗溫馨圖畫。
二、 這不是聖誕的全貌
然而,當我們跟著路加筆下的福音書,對耶穌降生仔細交代的背景,將帶領我們還原當時的情境,更多走進當時真實的情況中。邀請我們以聽故事的方式跟隨路加的記述,再次前往伯利恆:
注意聽、注意聽,羅馬皇帝奧古斯都頒布命令,要全國人民都返鄉辦理戶口登記。在加利利的拿撒勒,大家聽到了羅馬皇帝最新頒布的命令。百姓們聽到後開始竊竊私語,有人問:為甚麼要辦理戶口登記?有人答:還能做甚麼?還不是為了向我們收稅。另一人回答:這是皇帝在宣示主權。唉!皇帝想做甚麼就做甚麼,哪會想到我們老百姓千里迢迢返鄉的困難和辛苦。於是,出於無奈,眾人收拾包袱,開始全家動員準備返鄉。人群中,包含一對很年輕的夫妻。先生名叫約瑟、太太名叫馬利亞。馬利亞懷著身孕,是人生第一次懷孕的新手媽媽,在約瑟的陪伴下好不容易終於回到約瑟的故鄉-伯利恆,因為約瑟是大衛家族的人,而大衛就是在伯利恆出生的。雖說是回到了故鄉,但卻連一個接待他們的地方也沒有,甚至連個像樣的房間都找不到。最後嬰兒耶穌出生了,出生在馬槽裡。與其說這是一個溫馨感人的時刻,不如說耶穌出生在一個到處被拒絕,差點露宿街頭的環境中。
還好,就算出生在如此不受歡迎的環境中,還有人專門來朝見耶穌。但這第一批來見耶穌的人卻是牧羊人?!牧羊人是甚麼樣的人?他們為了照顧羊群常常待在野外,是無法履行宗教義務的人,像是無法守最基本的安息日。這樣的人在當時猶太人的眼中是地位低落的,換句話說,他們是做著大部分的人都不願意做的工作,是社會最底層的人。天使不是說今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。然而,天使第一個宣布這個好消息的對象,不是王公貴族,卻是牧羊人!
所以,從路加所描述的背景中,我們首先讀到的是:等候救主的是一群被壓迫等候得自由的百姓,是冷漠拒絕更勝於憐憫溫暖的環境,並且是由一群社會最底層的人首先聽到了這個消息。
三、 好消息是「救主基督」
那被世上的君王所壓迫的百姓,面對環境的破碎與冷漠的約瑟與馬利亞,以及對那些貧苦在野地工作的牧羊人來說,這個好消息是甚麼?
剛剛清唱劇第一段的旁白說到:「以色列的子孫漸漸被罪和對敵壓制而變得絕望。我們也如同以色列,在等候上帝進入我們的生命,進入我們的混亂,貼近我們被世上的權勢、冷漠的環境所傷害的心。」以色列人在破碎中等候像獅子一般勇猛的保護者來到,而好消息就是如同先知彌迦所預言的:「伯利恆的以法他啊,你在猶大諸城中雖小,將來必有一位從你那裏出來,在以色列中為我作掌權者;他的根源自亙古,從太初就有。」(彌迦5:2)這位如獅子般的拯救者,他們所仰望的彌賽亞,救主基督已經降生。
並且,這個好消息是給萬民的。天使對牧羊人說:「不要懼怕!看哪!因為我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的。」這個萬民包括受壓迫的百姓、社經地位低落的牧羊人,也包括剛剛清唱劇第三首歌歌詞所說的(台語):「恁大家見若背重擔、受罪煩惱壓迫,艱難行佇鬱卒的路,步步痛苦歹行。」耶穌基督來了,他要帶來更新、改變。所以我們可以聽著詩班唱著(台語)「佇此的時刻,百姓得清氣,所有互阮變歹的事,無閣要求咱,無閣恥笑咱,因祂恩典滿滿。佇此時刻,天賜的呼氣,受壓迫的人,得釋放。」(清唱劇第七首「佇此時刻」)
這位為萬民帶來拯救的王,不是通過大家所想像的方式。(台語)「祂敢有帶號角寶劍,無;祂敢有帶好額人陪伴,無;祂敢有帶一兩個兵,攏無。」(清唱劇第四首「此嬰仔是啥人」)祂以最卑微的方式,出生在一對年輕的夫婦生命中。他打破了那個由能力、拳頭來建立帝國的羅馬世界,帶來一個全新的上帝國,是接近卑微的、軟弱的、貧窮的(無論是內在還是外在的貧窮),並告訴萬民,這個拯救是屬於你們的,這個真正的和平,是透過將要為他們獻上生命的羔羊來完成的。是的,唯有這樣的和平,能勝過今天世界一切的破碎,一切的壓迫與黑暗。上禮拜日下午我第一次聽今年清唱劇的彩排,聽到其中一首歌時,我眼眶濕了,歌詞唱著:「百姓渴望有人救in脫離絕望,佇叨,向望佇叨位。今暝,祢是全地的平安,今暝祢是向望帶來真光,若世界破碎碎,祢疼猶原相連。耶穌,活著惦阮心;耶穌,黑暗中的光;耶穌,是阮喜樂的詩歌;耶穌,祢是平安全地平安;耶穌祢是向望,全地向望。耶穌祢佇遮,今暝。」耶穌就是我們世人的盼望,在我們各樣真實的處境中帶來盼望的那一位。
四、 怎麼回應這個好消息
感謝主!救主基督為拯救萬民而生的好消息已經實現了。那我們該如何回應這個好消息呢?
第一是頌讚:「牧羊人回去了,因所聽見所看見的一切事,正如天使向他們所說的,就歸榮耀於上帝,讚美他。」(20節)清唱劇從讚美開始,以讚美結束。正是邀請我們加入天使、牧羊人、和歷世歷代的信徒一起讚美。透過今天的讚美禮拜,願我們一起在詩歌中把頌讚榮耀全都歸給上帝!
除了頌讚,還有第二哩路,那是「傳揚」。路加福音2章15節說:「眾天使離開牧羊人,升天去了。」特殊的神聖經驗不是常態,它的出現是為了啟示人。啟示人去看,去看見舊約所預言的已經實現。於是牧羊人急忙去了,找到馬利亞和約瑟,還有那嬰孩臥在馬槽裡。看見了,然後呢?他們就把天使論這孩子的話「傳開了」。
這傳揚是包含兩方面的,一方面是口傳救主基督打破權勢、打破階級、打破冷漠來到我們當中。二方面是用行動活出,讓人看見這份真實救恩的臨在。就像耶穌降生在卑微、被壓迫、冷漠的大環境中(而不是富足、和平、沒有壓力的環境),我們也被呼召去憐憫、醫治、陪伴這個仍然受苦的世界與萬民。跟隨這位有獅子般尊貴地位的基督、卻選擇以犧牲生命的羔羊的方式,來完成救贖計劃的主。感謝上帝,讓我們可以再一次舉行聖誕主日的禮拜,讓我們不僅用頌讚,也用我們的口、用我們的生命實踐來傳揚救主基督!

2018年1月13日 星期六

歡喜迎聖誕


講道內容
講題:歡喜迎聖誕
經文:腓立比書4:4-7
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十二月十七日

一、前言
今天是待降節的第三主日--預備喜樂的心來迎接聖誕,聖誕節就要到了,讓我們用喜樂的心預備。今天我們將要舉行洗禮和聖餐,同時也要為四位即將在聖誕節前往緬甸短宣的姊妹做差派。教會的聖誕節慶祝活動,昨晚已經舉行聖誕晚會,大大小小都有美好的歡樂時光。在這樣歡慶的日子中,今天牧師要透過這段經文,帶我們大家一起來思想:隨著聖誕節越來越近,我們是否已經預備好,迎接這日子的到來? 
二、保羅—恩典的神學家&喜樂的神學家
剛剛讀的這段經文,大家覺得這段經文寫得好不好?喜不喜歡這段經文?這段經文的作者是使徒保羅,他是耶穌復活後向他顯現,讓他從一位積極逼迫耶穌跟隨者的人,成為一位積極跟隨耶穌的人。為此他受過許多的苦,遭丟石頭、被鞭打、被棍子打、被關到監牢、遭遇海難等,他身上還有一根刺,可能是眼疾或其他疾病伴隨著他。大家可曾聽過,保羅被稱為「恩典的神學家」?因為「因信稱義」是他重要的神學思想,指的是我們人因著相信就被稱為義人,恢復人與上帝之間的關係,這是恩典。在一本「21世紀保羅書信辭典」中,提到新約中,「恩典」這詞共出現153次,其中有88次出現在保羅所寫的書信。在同時,保羅也被稱為「喜樂的神學家」,因為同一本辭典統計,「喜樂」這一詞在新約共出現326次,其中131次出現在保羅所寫的書信中,約占40%,可見他常常使用「喜樂」這個詞。而「喜樂的神學家」這稱號,從腓立比書中特別可以看出。這卷書中有幾段關於「喜樂」的經典經文:
腓3:1  弟兄們,我還有話說,你們要靠主喜樂。我把這話再寫給你們,於我並不為難,於你們卻是妥當。
腓4:4 你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。
腓4:10 我靠主大大的喜樂,因為你們思念我的心如今又發生;你們向來就思念我,只是沒得機會。
保羅好幾次都提到「靠主喜樂」,而且在整卷書信中,可以感染到那種由內心而發的喜樂感。今天,我們就對焦在腓立比書4:4-7的這段經文中,逐節逐段來了解保羅所要表達的。
三、經文逐節逐段的理解
和合本4:4你們要靠主常常喜樂,我再說,你們要喜樂。 
「靠主」常常喜樂原文是「在主裡」常常喜樂,在現代中文譯本將本節翻譯為「你們要因為『跟主連結』而常常喜樂。我再說,你們要喜樂!」喜樂的來源是在主裡,跟主連結而經歷那種常常喜樂的狀態,這樣的喜樂勝過一般的快樂,不會因為外在環境的改變而受到影響。而這節一開始是「你們要」,這個「要」表達了一種命令,是保羅要基督徒們去遵守的。或許你會想多了解:那要怎樣才可以在生活中落實這命令呢?先不用急,這段經文中共有三個「要」的命令,我們繼續往下看:
第五節出現第二個「要」,「要」讓眾人知道你們,要讓眾人知道,這並不是故意要表現出來,好像刻意做給別人看的,而是保羅要信徒們將內心的美德自然流露出來,讓行為成為見證讓人知道。那要眾人知道什麼?要讓人知道你們「謙讓的心」,什麼是謙讓的心呢?指的是謙虛、忍讓。為什麼在談喜樂的時候講到謙讓?我們往前看前後的經文,或許可以找到保羅在寫信時的思緒線索。第四章2-3節,保羅講到教會中有兩位女人--友阿蝶和循都基,這兩個人個別看都不錯,在福音上曾和保羅一同勞苦,保羅甚至說這兩位的名字也都在生命冊上。但他們的問題出在,無法「在主裡」同心。很有意思的是,當我們願意在主裡喜樂,享受主裡的連結和喜樂,但如果轉眼去看到我旁邊的同工,卻感覺刺刺的,實在不想看到他,甚至強烈到我無法和他「在主裡」同心。一旦如此,原本在主裡的喜樂也連帶受影響。有謙讓的心,是看別人比自己強,不會強取或患得患失;有謙讓的心,是對事情不是為了競爭,才會有喜樂。保羅深知道,影響喜樂的原因之一,是互相比較,如果有著謙虛、忍讓的態度,才能進入那在主裡的喜樂。 
4:5接續的是一短句「主已近了」。從前後文來看,好像是突然插入這句「主已近了」。這個近了,指的是什麼?可以理解為時間上的近,是主耶穌就快要再來的意思。因為快要來了,那些跟永恆沒有關係的事情,就不需要那麼計較。什麼是跟永恆沒有關係的事情?是從永恆的角度來看,好些事情需要努力,需要堅持,像親近神、與人分享信仰的重要。但另外有些事情,非要爭到我對你錯、你死我活的,反倒沒有那麼絕對的重要。主已經近了,提醒我們去看那從永恆看來更重要的事情。
而這個「主已近了」,也可以理解為空間上的近,是主的同在,主在周圍陪伴同行。我們想靠近主,而主更是樂意貼近我們。這讓我想到聖經中記載那段,在以馬忤斯路上的兩位門徒,他們在走路當中,復活後的耶穌突然靠近他們,雖然他們一開始沒認出來,但耶穌主動與他們同行,關心他們的憂慮和害怕,並教導他們認識聖經中的啟示,最後這兩位學生才認出這位陌生人是耶穌。在我們的生命中,在主裡的喜樂也像這樣,主離我們不遠,因為主願意親自靠近有需要的人,但往往我們的問題是,我們在當下沒有感受到耶穌的同在同行。在詩篇中34:18耶和華靠近傷心的人,拯救心靈痛悔的人。詩篇145:18 耶和華鄰近凡求告他的,鄰近所有誠心求告他的人。主已近了,不管是時間上或空間上的「近」,都成為我們喜樂的原因。 
第三個「要」是4:6應當一無掛慮。「一無掛慮」讓我想到就如同一個很平坦的牆壁,上面完全沒有掛鉤子,任何東西都無法掛在上面。一無掛慮,是我們的心沒有掛鉤,憂慮就掛不上去,一出現就掉落了。
「凡事」是指所有的事情,我在想:這「凡事」要怎樣做更多解釋,要怎樣將「凡事」做分類:
「凡事」可以指:好的事情、壞的事情、不好也不壞的事情。
「凡事」也可指:自己的事情、別人的事情、上帝的事情。
或是指:發生過的事,正在發生的事,將來要發生的事。
這些都可以是對「凡事」的分類,每個人看的分類不一定相同,而保羅在此說,凡事「藉著禱告、祈求、感謝」,指的是上面所說的所有事情。透過祈求—向神求告,大多指未來的事,求神照著我所求的發生或不發生。 
感謝—是向神說謝謝,謝謝神的帶領,較常用在已經發生的事。但因為是凡事,所以我們不只為了已經發生過的事感謝,也要為正在發生的事情感謝,甚至也要為著還沒有發生,卻已經在掛慮的事情來感謝。
牧師剛剛說的,要為那些還沒有發生,卻已經在掛慮的事情感謝,聽起來像是比較奇怪的祈禱。掛慮那些可能發生的事情,卻要先用感謝來祈禱,看似奇怪,但對那些還沒有發生就先感謝,是一種信心的表現。若能為掛慮的事情先感恩,就會使這些事的壓力減輕一半。最近我正在學習這樣的功課,為著掛慮的事情感謝,感謝神將這些可能發生的掛慮放在我的生命中,而我為這些感恩,當我開始這樣禱告的時候,原本擔心的事情,還真的能減輕壓力。
將你們所要的告訴上帝,上帝要我們把所求所想的跟上帝說,結果是「上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。」上帝所賜的平安,往往超越人所能了解,因為上帝的視野高過我們的視野,因此往往當時所求的,不見得是後來對我們最好。也還好我們所求所想的,上帝沒有都照我們所求所想的實現,不然我想我們現在的一生一定會慘兮兮的。但重要的應許是,上帝透過耶穌基督賜下的平安,將保守我們的心懷意念。我們的心懷意念怎樣被保守?這裡的保守,在原文是軍事用詞,是保護、站崗,把守的意思,指上帝的平安,像哨兵一般守護著。 
小結--統整圖像 
如果我們將剛剛逐段逐節的解釋彙整起來,會像是這樣:我們心的外面有各樣仇敵和挑戰,想盡辦法要進攻我們的心,就像用五爪鉤子想要鉤進我們的內心,想要在我們平坦的心上釘上鉤子,好掛上各樣的憂慮。但我們能用禱告、祈求、感謝,把這些交託給上帝。而當我們這樣做的時候,上帝的平安,要向哨兵一樣在我們心門口站崗保守,使我們的心深深地受到保護。而那種在主裡深深受保護的,是因為對上帝恩典的確信,而對恩典的確信,就是喜樂的來源。 
四、補充和引申
1.從喜樂和恩典的字根來看--
更特別的是,希臘文中喜樂的字根 chara,和喜樂的動詞 chairein  和恩典 charis 有著同一字根 char- 。我們可以說基督信仰是「恩典」的宗教,也是「喜樂」的宗教,在基督裡的喜樂,是因為律法已被恩典取代。上帝的恩典臨到,就如同詩篇126篇1-3節,描述被擄歸回者的歡樂:
1.當耶和華將那些被擄的帶回錫安的時候,我們好像做夢的人。 
2 我們滿口喜笑、滿舌歡呼的時候,外邦中就有人說:耶和華為他們行了大事! 
3 耶和華果然為我們行了大事,我們就歡喜。  
以色列人在經歷七十年亡國被擄後能夠重回耶路撒冷,那種的快樂,是體會上帝信實的恩典,像作夢那樣不敢相信。而當我們生命經歷上帝恩典的救贖,如同白白收到一個大禮物,同樣讓人無法相信。因著恩典,讓我們能長存著喜樂的確信。而在今天將要受洗或轉籍的兄姐所寫的見證,也讓我在學道班中感受到這樣的讚嘆和歡喜。
2.面對待降節期中,生活中正面對各樣掛慮處境的人
在待降節期中,我們要再一次聽見、經歷這樣的恩典,在上帝的愛中,差遣耶穌降生,為著重新恢復神與人之間,因著罪而造成的阻隔。每年慶祝聖誕節的活動中,讓我們重新被提醒,這份恩典的奇妙美好,我們的心就滿足喜樂,這也是我們在待降節期中要學習喜樂的原因。但或許這樣的信息,對我們當中一些兄姊來說,心中仍會想起目前正在心中憂慮的事情:「不要憂慮?牧師,如果有這樣的事情發生在你家庭或你身上,你真的可以不憂慮嗎?真的可以在主裡喜樂,靠主來喜樂嗎?」雖然在待降節期中,我們可能依然被憂慮所包圍著,但保羅提出的命令,對抗憂慮的處方是「禱告」,因為我們往往是掛慮太多,信靠神太少。保羅要我們用這種抗憂慮的處方,將憂慮用禱告祈求和感謝來包圍,因為對保羅來說,這是他信仰真實的經歷,他曾在監獄中大聲唱詩歌讚美神,而這充滿喜樂的腓力比書,也是他在監牢中所寫作的信件。 
不僅如此,保羅也在他寫的許多書信中,提到患難中的喜樂:
羅5:2-5 
我們又藉著他,因信得以進入現在所站立的這恩典中,並且歡歡喜喜盼望上帝的榮耀。不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的。 
羅12:12 
盼望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切。
親愛的弟兄姊妹,在這恩典的信仰中,你是否深信只有神能看到整幅圖像,只有神深知最後對我們最好的是什麼,因此在我們將各樣所求所想在禱告中跟神說,並在禱告中最後加上一句「願祢的旨意成就」,願上帝在我們身上的旨意成就,就是我們的禱告,牧師鼓勵你來試試看這樣信仰的對象。 
五、末了的話—歡喜迎聖誕
待降節,將這份喜樂帶到耶穌誕生的慶祝中,不管我們心中有什麼的掛鉤,掛鉤上正掛上什麼擔心的事情,讓我們在這禮拜學習喜樂的功課,預備自己的心。接下來還有好幾個聖誕節的活動,每個活動都是一個機會,幫助我們藉著參與進入這感恩和喜樂的信仰中。今天在場也有好些受邀參加洗禮觀禮的親友們,你們不只是出席觀禮而已,主耶穌也邀請你們,領受這恩典和喜樂。雖然有時也容易讓我們感到忙碌、甚至成為我們的焦慮,或是在今年聖誕節活動中,你覺得自己還沒有預備好,感謝神,我們還有最後一個禮拜的時間,主已經近了,你可願試試看,將掛慮帶到主面前,並為掛慮感謝呢?求主幫助我們,能用禱告、祈求和感謝,將我們所要的告訴神,上帝所賜那超越人所能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。願這從神而來的命令和應許,成為我們信仰的真實體驗。

2018年1月6日 星期六

有一位牧人


講道內容
講題:有一位牧人
經文:以西結書34:17-31
主講:潘叡儀傳道師
時間:二0一七年十二月十日

一、前言:等待的節期
隨著天氣越來越冷,聖誕節氣氛也越來越濃厚,在聖誕節的前四週是「待降節期」,今天是待降節的第二個主日,「待降」(Advent)這個詞源自於拉丁文,是「來臨」的意思,也就是主基督曾經的降臨,因此,在這個節期,除了要預備聖誕節,也要預備心等待耶穌基督再次的降臨。
在待降節期中,我們不只籌備行事曆上的聖誕節活動,更要在禱告中預備自己,早期的基督徒會以40天的禁食禱告迎接聖誕,第七世紀後,縮減40天為四個主日,信徒們在悔改中反省自己的信仰生活,祈求救主重新誕生在自己的生命中。就像在等公車時,如果我們邊滑手機邊等公車,公車到的時候不會有太大的感覺,但若我們等的時候,是帶著滿心期待,隨時警醒地望向公車來臨方向,當公車抵達時我們會更加開心。信徒透過待降節專注的等候,當聖誕節來到的那一刻,自然會湧出歡欣喜樂的感受。待降節的預備,讓聖誕節不會好像突然來到、又突然離開!
傳統上教會曆一年的開始是從待降節算起,這反映出我們信仰的開端—悔改、迎接救主。不知道在待降節期,弟兄姐妹們期待、等候些什麼?我們看到被擄的以色列人也在等待。
二、被擄之地發生的事:等錯了!
當猶大王約雅斤登基三個月後,巴比倫王尼布甲尼撒帶兵圍困耶路撒冷城,約雅斤投降,尼布甲尼撒把約雅斤和他的母親、王后、貴族、官員、戰士、木匠和鐵匠,共一萬人,全都擄到巴比倫去,只留下最貧窮的百姓(王下24:14-15),以西結也在這批被擄的上流領導階級及工藝技術人員當中。雖然尼布甲尼撒已經在猶大國立西底加作王,但是這群被擄的人依然以約雅斤為王,因此,我們看到《以西結書》記年方式,是以「約雅斤王被擄去的第幾年」來記載。
被擄的以色列百姓在巴比倫有自己的組織和生活,過得不是太差,但他們依然心心念念著要回到耶路撒冷,不論是留在猶大本國的人、或是被擄到巴比倫的人,都認為現在的情況只是短暫的,他們在等待被擄時間的結束、等待猶大國再次堅立。
但是,他們以為上帝看不見他們所做的壞事,沒有想到自己的惡行惡狀正在被上帝審判,他們違背上帝的典章、律法,沒有堅守與上帝的約定,甚至跟隨周圍的國家拜偶像,不只如此,(結5:6-7、8:12),先知傳講虛假的預言、祭司隨便解釋律法、首領傷人害命,百姓輕慢父母、欺壓寄居者、虧待孤兒寡婦、藐視聖殿中的物品、忽略安息日是敬拜上帝的日子、在婚姻之外與人有淫亂的關係,還有收賄賂、放高利貸等貪得無饜的行為(結22),人的心越來越遠離上帝,原本敬拜上帝的聖殿成為百姓看得見的偶像,百姓誇耀聖殿,但心卻沒有向著上帝,以致於耶和華上帝寧願不顧惜自己的聖殿,祂使用巴比倫來毀滅耶路撒冷聖城及聖殿,為了要除掉一切被百姓錯誤敬拜的對象、被錯誤倚靠的保障(結24:21)。雖然以西結在聖城被毀之前就不斷提醒大家,但這群來自猶大上流社會的人士,只把以西結的話當作茶餘飯後的閒聊,他們心想:「被擄只是一時的事,我們很快就會回去,再次享有原來的地位、財富和權力。」
讓我們聚焦到今天的經文《以西結書》34章,此時,這批以色列百姓被擄約有十一年的時間,耶路撒冷城已經被毀,他們萬萬沒有想到先知所說的話會這麼快應驗!他們原先等待可以立即回到故鄉、等待猶大國即刻復興,真是徹徹底底地等錯了!
以西結斥責以色列的牧人,不論是在耶路撒冷或是在被擄之地的領袖,這些領袖包括王室、祭司等,都沒有為羊群的需要及安全著想,他們只在乎自己要如何從羊群得到好處,瘦弱的羊,沒有養壯;有病的羊,沒有醫治;受傷的羊,沒有包紮;被逐的羊,沒有領回;失喪的羊,沒有尋找;卻用暴力轄制羊群,羊群就像沒有牧人一樣分散各處。以西結也同時斥責羊群,因為牠們自己在美好的草地吃飽了草後,就用腳踐踏草場、喝完清新的水,就用腳把水弄髒,導致其他的羊不能享用,自私的羊用肩膀推擠、用角牴撞生病的、瘦弱的羊,使牠們散在羊圈外。羊群中的權勢者欺壓弱勢者,弱勢者又再欺負更弱勢的,上帝羊群中的每一隻羊都在受苦。
三、我們也等錯了!
以色列百姓以為先知所傳講的壞事不會發生在他們身上,以為先知所說的事是指向遙遠的未來,就像我們也會覺得許多新聞報導的壞事只會發生在別人身上,或是電影才會有這樣的情節一樣。在以西結的時代,牧羊人(領袖)犯了罪,羊群(百姓)也犯了罪,整個世代陷在罪惡之中。這樣的場景其實離我們並不遙遠。
兩個月前,我有機會到日本長崎旅行,不管有沒有去過長崎,大家對這個城市的名字應該不陌生,因為美軍在長崎所投下的第二顆原子彈,對於第二次世界大戰的結束扮演關鍵角色,也因為這段歷史,我參觀了與原子彈相關的如己堂、原爆公園、和平公園……等地點。
1945年8月9日,原子彈的落下造成長崎非常可怕的傷亡,原子彈爆炸後產生4000℃的高溫,足以融化鋼鐵,當時長崎有24萬人口,原爆當下有將近1/3的人喪生,倖存者有的陸續死亡,或是帶著原爆的傷害度過餘生。儘管日本戰爭的目的,是因著想要取得經濟利益、擴大統治版圖的野心,但是日本領導者依然有辦法說服人民進行戰爭,從甲午戰爭到太平洋戰爭,日本近乎每十年就經歷一場大戰。1931年7月,也就是九一八事變前兩個月,當時東京帝國大學調查發現,有百分之八十八的學生認為「為了滿蒙使用武力,是正當行為」(《日本人為何選擇了戰爭》)。就連到戰後,已經明顯看見戰爭的結果帶給日本國土嚴重的傷害,仍然有人認為有朝一日要以戰爭復仇,或是有人為了自己的私利,想要透過發戰爭財而鼓動其他人支持戰爭。
實際經歷原子彈傷害的天主教徒永井隆在他的著作《長崎和平鐘聲》,描述一群將羊群帶往滅亡的牧羊者,他寫道:「不了解實際戰爭的將校們,他們不都是為了滿足自己的榮譽心而傾向於斥罵不知情的下屬,迫使他們去戰爭的嗎?……睡躺著看戰爭文學,會覺得那很美……但原子彈哪裡有美可言呢!如果你們親眼目睹那一天那一刻的那一大片遼闊土地上的地獄景象……」
人利用權勢為自己謀求利益,或是將上帝以外的人、事、物做為假神來崇拜,例如崇拜戰爭、崇拜領導人等,不是只有發生在特定國家、特定年代。《以西結書》說道:「這些人在心中設立偶像,把陷自己於罪的絆腳石放在面前。(結14:3)」偶像不見得是看得見的雕像、圖畫,敬拜偶像也不只是拜拜的動作、各種宗教儀式,重要的是我們的「心」,當我們生命的焦點,不再以上帝為中心,我們就得罪了上帝。歷史的教訓幫助我們看見,在不義之戰中等待勝利,是等錯了!在罪惡之中等待上帝賜福,是等錯了!而活在此時此地的我們,有沒有可能也等錯了呢?我們會不會也如同以色列百姓,等候錯誤的盼望?
四、等候一牧人
雖然上帝的百姓等錯了,但上帝的心意不是要惡人滅亡,而是要他們悔改得平安。在聖城耶路撒冷被毀的消息傳出,在百姓所寄望事物全然滅絕的時刻,以西結卻開始將焦點放在耶路撒冷城以及上帝子民的未來。
上帝子民被擄,是因為領袖們沒有善盡牧羊人的責任,但上帝百姓依然可以等候一位真正的牧者!主耶和華要親自成為牧者,上帝不是一般的牧者,祂是秉公牧養的牧者,祂不只尋找失喪的、領回被逐的、包紮受傷的、醫治有病的,祂還會除滅肥的壯的(結34:16)。在這裡,肥壯的羊代表自私、欺壓他者的羊,所以我們看見,上帝不會用無限制的同理心來包庇羊群中的罪惡,祂的慈愛與憐憫是基於真理,所以羊群中如果有欺壓弱勢的事,祂會出手管教(來12:6)。也就是說,主耶和華會在羊群中作區別的工作,牧羊人為了不同品種羊群的需要,細心作區別及安排,但這裡不是指區別綿羊、山羊等品種,就像上帝不是照著人的種族、外貌來審判一般,在此的區別是在判斷肥羊和瘦羊(結34:20),上帝要按著羊群的行為來審判。
我們聽到審判一詞,不免想到可怕的地獄、烈火,但上帝卻說,審判是為了要拯救,在上帝的管教中,我們看見祂的慈愛,因為祂說話的對象是「我的」羊群!「我的」表示一種親密的關係,就連羊群中欺壓他者的肥羊,也是上帝的羊,也是上帝要拯救的對象,審判者上帝也是拯救者上帝。
主耶和華進一步說,祂要立一個牧人來牧養群羊,就是主的僕人大衛,他會在他們中間成為領袖。在以西結的時代,大衛已經是過去的歷史人物,所以百姓要期盼的是將來有一位從大衛家出來、如同大衛一樣的君王。在先知書許多地方都有提到這位將來的大衛(耶23:5),但到底是耶和華上帝是以色列的牧者,還是這位將來的大衛呢?其實這兩者並不衝突,這裡埋下了伏筆,這位將來的大衛,不會像耶和華上帝,人只能望見祂榮耀的形象,以色列百姓等候的,是一位住在他們中間的牧人。
五、等候平安之約
以色列百姓還可以等候一個平安之約,「我耶和華必作他們的上帝」(結34:24、30)是一個立約的語言,當以西結傳講這樣的話語時,百姓一定會想到,上帝帶領他們的祖先出埃及,以及進入迦南地前,都曾說過:「我要以你們為我的百姓,我也要作你們的上帝。」(出6:7、利26:12、申29:13)
耶和華也曾與大衛立一個永遠的約(撒下7:4-17),就是大衛的家和國必永遠在上帝面前堅立,當時以色列還是完整的國家、南北沒有分裂,但即使現在以色列百姓失去了家園,以西結告訴百姓,信實的上帝會堅守祂的約定,可以期待「將來的大衛」會成為一個不再分裂國家的君王(結37:22)。
「平安」( )有健全、完滿的意思,用在盟約上,表示關係的和諧,平安之約是上帝與百姓建立和睦關係的約定,人敬畏順服上帝,上帝祝福人:原本作為上帝審判工具的刀劍、饑荒、惡獸、瘟疫都會斷絕(結14:21),沒有任何人事物可以驚嚇百姓,人們可以自由地在曠野居住、在樹林躺臥、在上帝所賜的土地生活,雨水降下、五穀豐收,連土地都被祝福,上帝要折斷他們所負的軛,從奴役者手裡救出他們,使他們不再受外邦人洗劫、不再受列國羞辱,他們要再次經歷出埃及的自由。「你們/他們就知道我是耶和華」這樣的句法,在整卷以西結書出現五、六十次,大部份是接在上帝的審判之後,但在這裡,是接在上帝的祝福之後。以色列百姓要透過經歷個人、群體、環境全然的救恩,真實認識耶和華上帝!
六、等候上帝的同在
以色列百姓還可以等候上帝的同在,這讓人想到在《馬太福音》中,約瑟夢見天使對他說,童女懷孕生子,人稱「以馬內利」的預言要應驗。「以馬內利」就是上帝與我們同在,以西結當年向百姓宣告的拯救者,在六百年後,成了肉身走在耶路撒冷的街道上、住在上帝的百姓當中,就是主耶穌基督,祂充充滿滿的有恩典有真理,是一位有慈愛、有公義的牧者。
以西結用許多象徵性的行為傳講信息,甚至連他太太的死亡都成了信息,先知透過自身苦難,演出百姓的命運,讓我想到經歷長崎原子彈的永井隆。永井隆是日本近代一位偉大的醫療工作者,當原子彈落下時,當時在長崎醫科大學的永井隆被猛烈的爆炸衝擊彈飛在地,玻璃碎片撲天而來,被震裂的床鋪、椅子、櫥櫃等物品層層疊疊地落在永井隆身上。雖然他身負重傷,但他還是與倖存的同事們連續三天不分晝夜地做搶救工作,直到第三天傍晚回家時,他才發現,在一片的廢墟中,妻子已經死亡,被烈火燒到只剩下骨盆和腰椎,成了一個黑色的塊狀物,妻子身邊留下祈禱用的十字架。雖然永井隆在原爆中失去妻子、許多學生,以及他多年來在放射線醫學及結核病投注的研究,但他本著「愛人如己」的精神,持續投入災後巡迴醫療及原子病的醫學研究。「如己堂」便是當地居民在原爆後一無所有的狀況下,為他搭建的簡易小屋,他在這小屋內與許多探訪他的人分享和平的信息,書寫了許多訴說愛與原諒的著作,他所傳遞的信息最讓我動容的是他謙卑的悔罪,不只是為自己,也是為群體的罪,他說:「是誰,把那個美麗的長崎,變成灰燼?……是我們。引起愚蠢戰爭的,其實是我們自己。」(節錄自《鮮花盛開的山丘》)當人們相信神風加持、虔心敬拜戰神時,他要人們認清戰爭是出於自己的私利,他要人認識那位真正秉公牧養人的上主。多數人認為上帝的同在隱藏於受苦的時刻,但永井隆讓人看見,上帝的同在特別顯現於受苦的時刻。上帝的審判帶來拯救,在一個反覆失敗、重新開始的過程,讓人知道無法憑著自己拯救自己,唯有等候這位與人同在的牧者。
這不只是日本人的故事,也不只是以色列人的故事,這其實是我們的故事,上帝也在等候,等候所有在靈性上被擄的人認罪,上帝在等候,等候我們走偏的時候,回轉歸向祂。如今,原爆中心點的周圍長滿了植物,已經看不出當年如地獄般的模樣,這些小花小草彷彿也在預告著平安之約的全然救贖。
七、你在等候什麼?
在聖誕節的倒數中,你在等候什麼?上帝說:「我要做你們的上帝,你們要做我的子民。」上帝的心意,是要我們個人、群體、受造界都得救贖,在聖誕節來到前,讓我們以一個悔改的心,順服於與上帝立的聖約,等候救主的降臨。
在以西結提醒以色列百姓的清單,也就是上帝立下聖約時警戒百姓的事,甚麼讓你比較有感觸?我最被上帝提醒的是「善待寄居者」,截至今年十月底統計,台灣有67萬的外籍移工,他們離鄉背井,來到台灣,幾乎都是擔任最基層的工作,他們會如何度過聖誕節,他們有機會知道聖誕節的意義、認識耶穌嗎?
我們在安靜中,來到神的面前,求聖靈光照我們,提醒我們,在哪一件事情上面需要認罪悔改,而這件事,上帝希望你有甚麼行動呢?再來,邀請大家來思想,「在這個等候耶穌降臨的節期,我要與誰分享耶穌基督的救恩?」也許是透過報佳音、邀請他來到聖誕晚會,或是,開口向他說以西結時代的故事,告訴他,上帝賜給被擄以色列人的盼望,今日也要賜給他。
我們一起來禱告:
天父上帝,感謝祢賜給我們一位秉公牧養我們的牧者,我們在待降節中等候祢的同在、也等候平安之約完全實現的那天。求祢幫助我們,在這個節期中,虔誠反省自己,好讓我們以一個清潔的心來等候救主,也求祢帶領我們跟人分享,祢在耶穌基督裡面所預備的救恩。 禱告是奉主耶穌基督的名求,阿門。
各位弟兄姊妹,若我們的心靈仍然是在沉睡的,若我們的內心仍然像硬土一般,若我們的內心仍然是讓許多的污穢和罪惡所遮蓋,上帝就是行許多的神蹟、奇事在你的身上,你仍然是無法經驗到上帝祂那奇妙改變的大能力,是如何將你認為不可能的事將他變成可能的事實!
明年我們教會的主題是「靈修年」,期待我們大家都可以再一次安靜我們的心,喚醒我們的心靈,讓上帝只是用一句話、用一段的聖經節、用一首歌的歌詞、用牧師講道時的一句話,讓我們的內心深深地受到感動,讓我們有新的決志和行動,讓上帝來改變我們的人生觀及價值觀,讓我們都願意照上帝的旨意去行,並且能時時抱著感恩的心面對不同的人、事、物,讓我們可以時常在我們平常的日子裡,向耶和華上帝唱出歡喜、快樂的歌聲,讓我們可以從我們內心的深處向耶和華上帝說:「耶和華上帝啊!我願一生一世都服事你!」

2017年12月30日 星期六

新的心 新的靈


講道內容
講題:新的心 新的靈
經文:以西結書36:24-28
主講:楊博文牧師
時間:二0一七年十二月三日

一、前言:待降節第一週的省思
在教會曆中,「待降節期」是從聖誕節前四個主日開始,一直到聖誕節那一天。「待降」(Advent)原文是拉丁文,意思是「來臨」,就是等待耶穌基督的降臨。在待降節期,我們一方面要紀念主耶穌基督祂曾「道成肉身、降世為人」,成為我們的拯救與盼望的記號,另一方面、我們更應等待主耶穌基督,祂將第二次的降臨。 當我們回顧主耶穌基督降世之前,以色列百姓他們是生活在痛苦、絕望之中,他們殷切期盼從上帝而來的拯救。愛我們的天父上帝並未忘記這些生活在困苦中的子民,當日子滿了,上帝就差派耶穌基督「道成肉身」降生,成為世人的拯救,帶給人類盼望的記號!上帝如此豐盛的恩典、我們當以歡喜、快樂的心來迎接、來紀念耶穌基督的降生。
特別是在現今的世代仍然是一個充滿罪惡的世代,處處有爭戰、飢餓、逼迫以及患難,上帝的主權仍然未完全在世上掌權以及落實,我們每一位基督徒更應該要像當時候的以色列百姓一樣,抱著切慕、渴望的心,期盼從上帝而來的救恩與拯救,儆醒等候榮耀的主再次的降臨,因為「祂是真光,照亮一切生在世上的人。」(約翰一:9)主必要再次降臨,驅除幽暗,帶來拯救,到那日,「不再有黑夜;他們也不用燈光、日光,因為主上帝要光照他們。」(啟二十二:5)
二、本文:先知以西結的時代背景
今天我們所看的以西結書是記載上帝的選民──以色列百姓被擄、亡國那一段的歷史。當時南國──猶大國全國的菁英都被擄到巴比倫,他們面臨了生命之中極大的苦難,內心深處非常的絕望,因為他們的國家被滅亡了、他們的家庭破碎了!不知你的內心是否會浮現出一幅當時以色列百姓被擄至巴比倫時的畫面?當時上帝的選民──以色列百姓,他們面無表情,呆滯、空洞的眼神、手腳被鐵鍊捆住拖著蹣跚的步伐,一步一步走向巴比倫!牧師相信在他們的腦海中仍然在盤旋著,許多無法得到解答的疑惑,我們不是大有能力的神──上帝的選民嗎?我們為何會被擄到外邦呢?萬軍的耶和華上帝,為什麼會讓我們遭遇如此大的苦難呢?我們為什麼會受到如此不平等,奴隸般的對待呢?我們的上帝在那裡呢?
詩人透過詩篇第137篇,將當時被擄者的心聲描寫得非常的生動。以色列百姓他們歷經亡國、被擄到巴比倫,那內心所受到的煎熬與無助,我們可以透過詩篇137篇,深刻體會到他們的內心是如何地難受,以及殷切期盼救恩的來到!
原本在祭司家庭中長大接受許多年訓練,要在聖殿中擔任祭司職務的以西結,也跟眾以色列百姓一樣被擄到巴比倫。以西結他雖然擁有祭司的身分,卻因聖殿被毀、百姓被擄至外邦,而無法在耶路撒冷城的聖殿中執行祭司的職務,但上帝卻給以西結另外一個使命及任務,上帝要以西結成為向以色列百姓宣告上帝審判、管教、拯救、盼望、安慰等信息的先知。
以西結書有三處重要的經節 都提到新的心和新的靈,結十一19,結十八31,結卅六26。
以西結書十一章18-19節記載:「他們必到那裏,也必從其中除掉一切可厭可憎的物。我要使他們有合一的心,也要將新靈、放在他們裏面;又從他們肉體中除掉石心,賜給他們肉心」。上帝透過以西結先知宣告:若以色列百姓願意除掉「外在一切可憎的物」後,上帝就要除掉他們的「石心」,賜給他們一個「新的心」,更要將「新的靈」放在他們裏面。
以西結書十八章31節記載:「你們要將所行的一切過犯,從你們身上盡行拋棄,使自己得一個新心和新靈」。上帝通過以西結先知宣告:若以色列百姓願意除盡「外在所行一切的過犯」,「回轉向上帝」,就能使自己得一個「新的心」和「新的靈」。
以西結書卅六章26-28節:「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,又從你們的肉體中 除掉石心,賜給你們肉心。我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從 我的律例,謹守遵行我的典章。你們必住在我所賜給你們列祖之地。 你們要作我的子民,我要作你們的上帝。」上帝透過以西結先知宣告:上帝將要為他所疼愛的百姓作屬靈的換心手術,要將我們那堅硬如石頭的石心除去,置換一個柔軟、願意順服上主的肉心,並且要恢復以色列百姓與上帝之間原有合宜之關係:「你們要作我的子民,我要作你們的上帝」。
雖然當時以色列百姓他們是生活在黑暗、痛苦、無盼望的生命處境中,但疼愛我們的耶和華上帝通過先知以西結,用上帝的話語來安慰祂的百姓,只要他們願意悔改歸向上帝,日子滿了,他們必要從萬民中被招聚回到上帝應許之地。這是何等大奇妙的恩典!只要以色列百姓願意回轉歸向祂,愛我們的上主仍然要伸出祂那大能的臂膀,大大的擁抱以及接納以色列百姓,重新回到祂那溫暖的懷抱中!上帝仍然要實踐他那不變的應許:你們要作我的子民,我要作你們的上帝,恢復舊有合宜的關係!
三、思考:通過今天我們所讀的聖經節牧師邀請我們一同來思考以下兩個問題:
(一)思考一:你是否願意接受上帝為你所作「屬靈的換心手術」呢?
「我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裏面‧又從你們的肉體中除掉石心、賜給你們肉心。」(結卅六:26)在醫學上,人的身體會有肝硬化以及血管硬化的疾病,但是我們較少聽過有「心硬化」這個疾病。這段經文所提到「心硬化」不是身體方面的,而是屬靈方面的疾病。上帝要如何來為我們動「心硬化」的手術呢?上帝不是要為我們動一般外科的換心手術,拿一個柔軟的肉心來置換我們如石頭般堅硬的石心,上帝要為我們所作的是一項內心「屬靈的換心手術」。
在以西結書第卅六章24-26節,上帝說明屬靈換心手術三階段的步驟。
第一個步驟是:上帝要主動招聚願意歸向祂的百姓。24節說:「我必從各國收取你們、從列邦聚集你們、引導你們歸回本地。」雖然當時以色列百姓他們是被擄到外邦,分散到不同的地方,但是上帝應許他們,當日子滿了之後,上帝要主動帶領以色列百姓歸回本地!可以回到上帝應許之地,是以色列百姓他們內心最深切的盼望!
在經文中所提到的「各國」以及「列邦」不僅僅只是代表實際的距離和外在的環境而已,上帝更要通過以西結先知告訴我們,此距離與環境更是代表著我們目前與愛我們上主的關係,以及我們目前所處生命的實況。不管我們目前離上帝有多遠,不管我們已經離開上帝有多久,不管我們目前生命的處境是如何,不管我們是否曾經對上帝灰心失望過,只要我們願意,上帝祂都要再次主動將願意誠心歸向他的人引領回到祂的面前。
第二個的步驟是:「潔淨」。以西結書36章25節:「我必用清水灑在你們身上、你們就潔淨了。我要潔淨你們、使你們脫離一切的污穢、棄掉一切的偶像。」
「用清水灑在身上」是一個「潔淨」的象徵動作,如同「洗禮」時,將水點在我們的頭上一樣,象徵從此我們通過主耶穌基督的寶血洗淨我們的罪一樣。「水」除去我們身體上的汗臭以及汙穢,這樣作不僅僅使我們外在的身體得以潔淨,更讓我們的內心能感到舒暢與愉快。用水能讓我們得到潔淨,更是要提醒我們,我們要遠離那些會敗壞我們生命的事物,讓那些不能為我們生命帶來祝福的事、遠離我們。
第三個改變的步驟是:石心恢復成肉心。
在經文中所提到的「石心」是指:硬著頸項的心(來三:8)、迷迷糊糊的心(來三:10),以及那不信從神的心(來三:19)。而「肉心」是指:柔軟順服的心、堅定信仰的心,以及相信順服的心。
上帝「屬靈換心的手術」不是移植,也不是代替,而是恢復。沒有一個人的心一出生就是石心,在我們身體裡面原本就應該是「肉心」,而不是石頭心。我們的內心原本都是單純、很柔軟的,但在我們成長的過程中,我們的內心經歷了許多痛苦、挫折之後,慢慢的就變得不再柔軟。因為我們的內心早已被一層、一層「憂傷、難過、挫敗的生命經驗」包覆住。這樣一顆被層層遮蓋住的內心需要被恢復、需要被改變,而只有那創造我們上主的愛能將我們內心那「挫敗生命經驗」的外殼除去,叫我們得以恢復單純和柔軟的內心,重新與上帝建立合宜的關係。
經過上帝「屬靈的換心手術」後,我們會擁有兩個不一樣生命的特質:
第一、我們會得著「新的心」和「新的靈」生命的特質:
上帝要用祂的愛將我們原本堅硬的外殼慢慢一層、一層剝開,讓我們原本被許多的汙穢和痛苦所包覆的內心,漸漸有機會可以喘息,慢慢恢復它原本柔軟的本質。愛我們的天父上帝要從我們的裡面來改變我們,讓我們內在的生命可以漸漸地改變,並且要賞賜給我們有力量去順從、去遵行上帝的旨意。這樣內在生命的改變也要讓我們有能力成為一個新造的人、一個自由的人、一個有力量行善的人!這何等大的恩典啊!
第二、我們會得著「與上帝有合宜關係」生命的特質:
擁有新的心、新的靈之人,內心就容易被主的靈感動,活出新生命的樣式,以及擁有充滿平安、喜樂、盼望的新生命。箴言4章23節更提醒我們:「你要保守你心、勝過保守一切‧因為一生的果效、是由心發出。」願我們都有一顆對上帝柔軟的心,擁有新的生命更能得著上主新的恩典,從而成為他人生命的祝福。
(二)思考二:我們要學習用心體會「我的心」
在詩篇中有許多的作者都是用【我的心哪】做開始:例如:
詩篇16章2節:我的心哪!你曾對耶和華說你是我的主;我的好處不在你以外。
詩篇42章5節:我的心哪!你為何憂悶?為何在我裏面煩躁?
詩篇62章5節:我的心哪!你當默默無聲,專心等候神,因為我的盼望是從他而來。
詩篇104章1節:我的心哪!你要稱頌耶和華!
詩篇116章7節:我的心哪!你要仍歸安樂,因為耶和華用厚恩待你。
詩篇146章1節:我的心哪!你要讚美耶和華!
詩篇103章1節:我的心哪,你要稱頌耶和華!凡在我裏面的也要稱頌他的聖名!
詩人都是用「呼喊的聲」在提醒我們!詩人們想要用大聲呼喊的聲音,要叫醒我們那麻痺、堅硬如石頭的心,要叫醒我們「仍在沉睡的心」,要叫醒我們那「沉睡許久的心靈」。整本聖經提到有關「心」這個字、至少有上千次以上,可以看見聖經的作者對於我們人「內心」的看重。在聖經中所指的「心」,不只是指我們人「心理以及精神部份的層次而已」,聖經的作者所指的「心」是指我們人內心最深處,也是人的意志、情感、思想所在。在現代中文譯本時常將「心」翻譯作「靈」是指我們「人的心靈」。
「我們的心」或者是「我們的心靈」,我們自己是否能了解呢?我們自己是否能夠測透呢?我們自己的內心實在是不容易了解,別人的內心、更是困難了解以及摸得清楚的,難怪有流行歌會唱說「其實你不懂我的心!」對於我們人「內心的了解」,或者是我們人「心靈部份」的理解,實在是上帝要我們花一生的光陰用心來學習的功課,當我們對人的內心有更加深刻了解的時候,我們才有辦法如同約翰福音第三章24節所說的:「敬拜上帝是用「我們的心靈」以及誠實來敬拜耶和華上帝!」
各位弟兄姊妹,「我們的內心」、「我們的心靈」是不是時時都可以保持柔軟以及鬆軟呢?我們是不是時時都可以經驗到上帝透過不同的管道在感動我們的內心呢?只有當「我們的內心」是柔軟的,只有當「我們的心靈」是容易受感動的,外在的環境以及事物才有機會來感動我們的內心,我們也才有可能因著深刻經驗到上帝對我們的愛,是如此的長、闊、高、深,我們才有可能願意投入我們的全人,全心、全意為疼愛我們的上帝來付出以及來服事祂!
四、結論:「石心」因聖靈感動變成「肉心」
各位弟兄姊妹!上一次我們的內心曾經深深受到感動,距離今天是多久之前的事呢?
每天社會上都會發生許多的事,那一件事是會讓你感動落淚的呢?
每天我們都和許多的人說話,那一次和別人的分享,是會讓你的內心充滿彭湃、激動的呢?
我們曾聽過或唱過許多的歌,曾經有那一首歌的歌詞、是會觸動你心弦的呢?
我們曾看過好多次的聖經,曾經有那一段的聖經節、是會扎到你心的呢?
每個禮拜我們都會聽牧師的講道,曾經有那一次的講道會讓你有新的決志呢?
徳雷莎修女因為在要往修道院的車上,看到一位口渴的乞丐向他要水喝,這個清楚而且無法抹去的影像一直存在她的腦海中,所以她毅然決然決定要改變她未來服事的方向,到印度最亂、最下層的貧民區,成立【垂死之家】,去服事即將要死亡的人!
馬偕牧師在他小的時候,因為曾經聽一位到外國宣教的宣教師,回國分享他到外國宣教的故事,激發小小的馬偕,要到國外宣教的異象,才有今天的你和我!
各位弟兄姊妹,若我們的心靈仍然是在沉睡的,若我們的內心仍然像硬土一般,若我們的內心仍然是讓許多的污穢和罪惡所遮蓋,上帝就是行許多的神蹟、奇事在你的身上,你仍然是無法經驗到上帝祂那奇妙改變的大能力,是如何將你認為不可能的事將他變成可能的事實!
明年我們教會的主題是「靈修年」,期待我們大家都可以再一次安靜我們的心,喚醒我們的心靈,讓上帝只是用一句話、用一段的聖經節、用一首歌的歌詞、用牧師講道時的一句話,讓我們的內心深深地受到感動,讓我們有新的決志和行動,讓上帝來改變我們的人生觀及價值觀,讓我們都願意照上帝的旨意去行,並且能時時抱著感恩的心面對不同的人、事、物,讓我們可以時常在我們平常的日子裡,向耶和華上帝唱出歡喜、快樂的歌聲,讓我們可以從我們內心的深處向耶和華上帝說:「耶和華上帝啊!我願一生一世都服事你!」

2017年12月23日 星期六

我必不被你們求問


講道內容
講題:我必不被你們求問
經文:以西結書20:3
主講:陳光勝牧師
時間:二0一七年十一月二十六日
前言
週一我參加了七星中會的牧傳退修會,獲得很好的學習,也有機會可以稍微休息一下。最令我開心的行程,就是晚上休息的時候,到旅館的游泳池游泳。事實上,這幾年因為忙碌的生活與工作,加上許多的理由,讓自己沒有好的運動習慣,更別說是游泳,真是好幾年沒游泳了。這次有機會游泳,心裡真的十分愉快。果然是太久沒有游泳了,很多身體的感覺都找不到,不但游泳的姿勢很難看,只游二十公尺,就覺得很不順。然後,才來回游三圈,手舉不起來,竟然有一點划不動的感覺。在和平三年多的時間,體重就上升了七八公斤,很感謝弟兄姊妹的照顧,自己卻知道,想要為主在服事的道路走得長久,健康的身體很重要。好的運動習慣,正常的作息,都是不可或缺的。相信許多目前正在為事業打拼的兄姊也有同樣的問題。希望我們都要好好的一起面對這個重要的議題。工作,生活,家庭需要兼顧,身體更是不可忽視的。
一個故事
首先讓我以一個我自己的故事來開始今天的信息吧。
我曾經在自動控制界工作一段時間,這期間,做了許多大電力的監控,也有了一點經驗與心得。大概工作兩年後,公司開始要培養新人,便找了幾個人與我一起做電力監控的系統。自動控制的系統,是很有趣的東西,這當中,除了電腦的操作介面,每個客戶使用的不盡相同,連現場的控制器也是五花八門。有些設備可以直接做連線處理,有些設備需要透過轉換設備,才能做使用。而設備與設備之間,需透過普通的電線,通訊線,網路線,甚至光纖或者是無線通訊。也有使用有線電視訊號線的,各種不同的介面,十分有趣。
不過,對於初學的人來說,這麼複雜的搭配,可就一點也不有趣了。因為遇到不同的案子,頭腦必須做不一樣的切換。有些東西,需要先做整體規劃,才能透過轉接設備使用,有些東西,只要直接設定連線便能使用。而廠房與廠房之間,又因為建築結構的不同,成本的考量,甚麼時候需要甚麼材料,該做甚麼變化,都深有學問。
其中有一個同事,每次我在講解一個系統的規劃時,都沒有太多問題。不過當現場規劃的時候,卻總是讓我看到大大驚奇的事情。首先是電腦畫面中的設備,他將同一個設備放在不同的頁面中,未經過重新的規劃,便覺得可以使用。想想看,如果我們在一個房子裡有好幾台電視,但是所有的電視都是播放相同的內容,那麼我們還需要那麼多電視嗎?當我發現,現場不論是A機器,或是B機器動作,最後呈現的結果,都是A機器的內容,我實在無法理解,這當中發生了甚麼事情。
後來經過多次說明,這個同事,終於明白,每個設備都應該有相對應的畫面。不過卻又產生了另一個令人驚奇的事情。那就是,電腦與電腦之間,雖然是經由網路通訊。但是一般的網路線,超過75公尺,訊號就會變得不穩定。這不像是家庭使用,隨便拉個一條線,接起來就可以用。而這個工程師卻將兩棟建築物的系統,想要單純的以一條網路線連接在一起。這樣的規劃,如果真的做起來,想必是夢靨一場。
之後當然又發生了許多事情,不過在某一次對系統的意見討論中,這個同事很不愉快地對我說「你是不是處處針對我,為什麼我做的每個規劃,你都有意見。」使得我忽然之間,不知道該怎麼回應。到底是放著這些錯誤不管,最終造成公司的損失,還是要依照專業的見解給予建議。我忽然不知道該怎麼做了。不知道各位兄姊,你們是否也有相同的遭遇?我最後決定,讓這個同事照著自己的意思去犯錯,然後再回頭解救他的處理方式。不過我想在職場中,若大家遇到這樣的處境,心中應該也是五味雜陳吧。
經文分析
U 以西結的時代背景
我這個例子想要表達甚麼呢?我們先來看今天的經文,今天經文的作者以西結,我們都知道他是與以色列人一起被擄到外邦異地的先知。這群人,雖然經歷了家破人亡的痛苦,還是有許多人,想像著能有奇蹟發生,上帝權能的突然臨到,或許擊殺他們的敵人,或許一如摩西帶領以色列人出埃及般的,讓大家能快快的回到家園。不過耶利米許久前就已經提醒眾人,這是從上主而來的懲罰,不要再存有不切實際的幻想,乃是要真實地藉由這段時間,回到上主面前,學習他的法則,遵行他的旨意。七十年後,上主必會帶領他們回歸本土。
不過可以確定的是,這群人,應該是聽不下去的。他們知道在他們以前的先祖,的確是得罪上主了。但是他們無法改變他們的生活型態,他們更無法改變他們對於上主恩典的期盼。他們可能依然隨本心生活,重點是,他們依然沒有好好的去認識上帝的話。他們必然知道要作禮拜,要分別時間親近主,不過面對生命實況中,他們應該沒有時間學習上主的教導,也沒在生活與生命的現狀中有真實的改變。
經文結構
雖然司會念的經文只有一節,然而,今天我們要談的經文是以西結書20:1~44節。這一段十分完整,卻也十分清楚的說明,上帝必不被人求問的緣由。
首先1~3節,我們看到以色列的長老們到以西結的面前,想求問從上帝而來平安的信息。不過第三節以西結很清楚的表達了上帝的立場。「我指著我的永生起誓,我必不被你們求問」。,上帝清楚的指出,為什麼他會如此回應的原因,接著便是三大段。第一段是四到九節。上帝明白的指出以色列人縱使經歷了衪帶領出埃及事件這極大恩典,但是依然愚頑的不願相信上帝的作為,使得自己陷入困境當中。第九節是非常重要的轉折語,也因著這個轉折語,我們可以知道,上帝分三個段落來述說以色列人的悖逆。這當中更清晰的讓我們看見,上帝不只是給予以色列人一次機會,乃是給予以色列好幾次的機會。
第八節提到了眾人「他們卻悖逆我,不肯聽從我,不拋棄他們眼所喜愛那可憎之物,不離棄埃及的偶像」,說明本來眾人罪無可赦的緣由,讓上帝本該因為憤怒而滅了這些人。不過,第九節接著提到「我卻為我名的緣故沒有這樣行,免得我名在他們所住的列國人眼前被褻瀆;我領他們出埃及地,在這列國人的眼前將自己向他們顯現。」使得眾人依然得蒙拯救,並且上帝還將「律例賜給他們,將我的典章指示他們;人若遵行就必因此活著」。不過人們有了上帝所賜的行動法則,卻不願意真實的認識,並以行動來回應。
第二個段落是10~17節,從13節可以看到「以色列家卻在曠野悖逆我,不順從我的律例,厭棄我的典章,大大干犯我的安息日。」人們不以上帝所賜下的行動準則為生活的依據,乃是自以為是的,追求自己生活的方式。本來上帝是該懲罰滅絕這群人的,卻因著他自己的恩典,他說「我卻為我名的緣故,沒有這樣行,免得我的名在我領他們出埃及的列國人眼前被褻瀆。」然後上帝將回轉的希望,放在這群人的子女身上。可是這些人並沒有因此而悔改,反倒與自己的先祖一樣,離棄上帝的法則。
我們可以明瞭,第三個段落是18~26節。在第21節把這些人的惡行清楚的表彰出來「只是他們的兒女悖逆我,不順從我的律例,也不謹守遵行我的典章,干犯我的安息日」。如此一而再,再而三的悖逆中,上帝是該將他的忿怒傾倒於其間的。在22節指出「雖然如此,我卻為我名的緣故縮手沒有這樣行,免得我的名在我領他們出埃及的列國人眼前被褻瀆。」
然後上帝決定放手,讓人們因為自己的選擇,而流離失所,失去依靠。27~31節明確的指出,人們憑著自己的想像,不遵照上帝的吩咐,不論是敬拜異邦神明,或是以異邦神明的祭拜方式來敬拜上帝,其得到的結果都是相同的,那就是上帝根本不願意回應他們的任何祈求。而32~39節明白指出讓人們因為自己的選擇而受難,這便是出於上帝的管教。上帝讓願意的人回到他的面前,對於不願意遵行他的教導的人,上帝要這些人,連他的名也不要再提了。
最後40~44節帶來極大的應許,上帝清楚的說明「以色列家啊,我為我名的緣故,不照著你們的惡行和你們的壞事待你們;你們就知道我是耶和華。」
所以若是這裡做個總結,我們看到,從人們的詢問,上帝表達不願意回應之後,結構如下
主段為:上帝表達
1. 我救你們脫離惡者,但是你們卻背離我,不過我依然愛你們,並給你們一套生命的法則。
2. 你們不遵行我所賞賜的行事原則,陷入罪惡中,但是我依然愛你們,期待你們的兒女,不至於流離失所。
3. 你們的兒女也不願意遵行我的法則,偏離我的道路,我卻依然愛你們,只是得讓你們面對自己錯誤選擇所帶來的後果。
4. 這段論述的小結中,上帝清楚的說明,我不再聽你們不遵行我旨意的祈求。直到你們知道自己所依循的,是錯誤的,並願意回到我的面前。
而此段的結論,上帝明白的指示,只要人們真實願意回到他的面前,他必重新悅納,並將被打散的眾人重新召聚。
經文訊息
經文中,強烈的表達,上帝執意人們經歷他的恩典,但是人們不願意,甚至偏行己路而行。這當中,不只是自己,也連帶著自己的兒女都偏離了上帝的道路。當人們因為偏離上帝的心意而行,自然得嘗自己錯誤決定的苦果。
我想如果大家有跟著樂活讀經,在以西結書14章,以色列的長老們來詢問以西結上帝心意的時候,上帝便清楚明白的說出「主耶和華如此說:以色列家的人中,凡將他的假神接到心裡,把陷於罪的絆腳石放在面前,又就了先知來的,我─耶和華在他所求的事上,必按他眾多的假神回答他」。這裡說,不只是人們偏行己路,甚至在這個時候,上帝不但不回應人們的祈求禱告,上帝還會按照人們心中假神的意念,透過他話語的傳達者,回答眾人。
若要簡化這一切的說法。我們以經文中上帝說「我卻為我名的緣故」可以看見,上帝要人們在凡事尊祂的名為聖,尊祂的名為指導原則。凡是以自己、自己的私慾、自己的生命、世界的偶像神明替代上帝的,上帝會讓這些人隨己意而行,甚至從一些先知、傳道人的口中得到證明的話語。不過一切,卻只是讓人們流離失所,偏離上帝而已。
禱告為什麼不靈驗?
U 方向錯誤
聽起來十分可怕,不是嗎?許多時候兄姊總在不同的場合問我「牧師,怎麼禱告,才能確定上帝聆聽」「牧師,我怎麼確定,這是上帝的聲音?」以我剛剛提到工作的例子看來,如果這個同事來問我「系統要怎麼做」我想除了一開始我會很完整的回答,之後,我大概也不知道怎麼回答了,不是嗎?因為當我說明整個過程之後,聽的人會因為過程繁複,而想要找尋自己認為的「好方法」,而當「好方法」失效的時候,再來問我,怎麼會這樣,我實在很難再依照這錯誤的邏輯,給予正確的指導。
事實上,若我們尋求上帝的方向錯誤,我們的確很難明白,怎麼才能聆聽上帝的話,又人能怎麼確認上帝的聲音。許多人,是心裡想好答案,期待上帝為自己背書才來求問上帝的。當我們期待上帝依照我們的想法來回應我們的時候,我們很難得到從上帝而來的答案的。因為我們並未在上帝的指導中過生活,我們更無法從中得著上帝所賞賜的豐富。這個時候我們問,上帝在想甚麼,還不如重新確認自己的問題,確認自己是不是想問「自己想要上帝為自己做甚麼」。不是不能祈求,但是當我們一開始方向錯誤了,就很難有正確的答案,這是明明可知的。
U 方法錯誤
當然,方向正確了,方法錯誤了,還是無法達到應該有的果效。耶利米書11:4「你們要聽從我的話,照我一切所吩咐的去行。這樣,你們就作我的子民,我也作你們的神;」;耶穌在馬太福音7:24節說「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上」。我們知道要尋求上帝而來的道路,我們便要明白上帝在聖經中的教導。而當我們明白了聖經中的教導,我們就要試著身體力行,在這個過程中,才能真的經驗上帝的帶領。沒有人能夠代替上帝告訴我們,路要怎麼走。唯有自己與上帝,透過上帝的話所建立的關係,我們才有機會明白,上帝對我們的帶領是甚麼。
U 認知錯誤
剛剛我提到,在工作中,我們面對了兩台電腦需要連線的問題。而我的同事選擇拉一條長長的網路線來面對這個問題。這在信仰中,也是容易犯的錯誤。有時候我們看聖經在一處的應許,我們不去思考前後脈絡,我們不去明白在不同處境中,上帝的帶領不同,我們很容易犯下了保羅對哥林多教會的提醒,林後3:6「他叫我們能承當這新約的執事,不是憑著字句,乃是憑著聖靈;因為那字句是叫人死,聖靈是叫人活。」像是許多人抓著耶穌的應許說「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。」孰不知,這句話,所強調的,正是以西結書所說的,就是當我們在上帝的真道上尋求,我們就得以尋見;在上帝的真道上叩門,祂就為我們開啟真理的大門。
怎麼聽,怎麼看,怎麼明白
我們都知道,要看聖經,不過我們的生活都很忙碌,每天可以用的時間十分有限,實在無法再撥出時間來看聖經。事實上,聖經的內容這麼多,我們也很難抓到重點啊。有個笑話是這麼說的,當有人睡不著的時候,鼓勵他去看聖經,應該有不錯的效果,如果直接跳到民數記,還有加強的特效。我認為聖經應該不是這樣使用的。當然也有人把聖經當成名言佳句來閱讀,這個時候越讀就會發現人生越沒有盼望。或者把聖經當成法律條文來看,我們很難擁有盼望,只有無盡的控訴罷了。實際上,我們若要明白上帝的帶領,有三個部分可以幫助我們。
U 聖經中的記載
第一部分,當然就是看聖經。聖經中,從創造天地以來,人們經歷了像亞伯拉罕的被呼召,像雅各的掙扎與順服,像出埃及事件的蒙救贖,像曠野時期的撞牆期,像士師時期的看似有信仰,卻是荒唐渡日,像王國時期的自己想當生命的王,像滅亡時期的生命被破碎,像回歸時期的重新抓住上帝。進入新約,看見耶穌的救贖,保羅和眾使徒分享的福音。這些才是真實的上帝在人群中真實的作為,也是幫助我們看認識上帝作為的讀經方式。這種讀經方式,不會讓我們卡在一兩個難懂的字句,反而讓我們一如讀小說,看電影一般,每每讀經,便再一次經歷上帝豐富恩典的帶領。
U 他人生命歷程的見證
第二部分,如果我們還有機會閱讀或聽見別人的生命經歷,我們便可以更清楚,上帝對每個人的心意都不同。但是透過每個人所經歷上帝不同的帶領,我們會發現,這些帶領充滿著上帝信實的軌跡,也讓我們不至於在自己的生活中失去方向,而茫茫終日。
戴德生是一個很真實的例子,他雖然是一個從小在基督化家庭長大的人,但是在他年輕的時候,依然有一個追尋信仰的歷程。有一段文字這樣記載戴德生 (James Hudson Taylor)在1832年5月出生於英國小鎮班士利的一個基督教家庭,自少便從父親那裡接觸很多聖經故事及與中國有關的事,促使戴德生生出要往中國宣教的熱情。然而當他十五歲進入一間銀行任職初級文員後,同事挑戰他信仰的說話和世界引誘的聲音令他開始懷疑一直信仰的真實,他開始對讀經及崇拜產生厭倦。後來卻因為患了眼疾,他被迫辭去銀行工作,在家中讀書及休養,期間他無意中翻開了一本福音小冊,看到一個患上嚴重肺病煤礦工人死前信主的見證,那個煤礦工人因耶穌在十字架說「成了」這句話,而相信了耶穌。戴德生深深思想「成了」這句話的意思,那一刻聖靈開啟他心中的眼睛,讓他看見主耶穌在十字架上完全的代贖世人的罪惡,所以說「成了!」他明白到自己不能做甚麼,只能從心底裏接受基督為他的罪受死,並且永遠讚美和侍奉神。
一個經歷上帝恩典的信仰見證,幫助我們從不同的可能性中看見上帝恩典的帶領,也讓我們有機會更真實的經歷上帝的愛。
U 自己真實經驗體會
第三部分,我想若自己有真實經歷上帝帶領的例子,更是我們願意回應上帝最真實的感動。像我自己,就是在年輕時候,有一次在怨天尤人的時候,上帝讓我想到,我除了抱怨,真的都沒有可以感謝的事情嗎?這讓我的生命有了極大的翻轉。也因為這個經驗,我深深的發現,只是期待別人為自己做甚麼,永遠也看不見從上帝而來的豐富。只有讓自己的眼睛經歷每個值得感謝的當下,我的生命才有盼望,也才能真實感受到上帝帶領的美好。
以西結書中,上帝說「我必不被你們求問」是因為許多人,不願意明白,看見上帝的帶領,把上帝當成一般神明,只想祈福,只希望使用上帝的力量。上帝當然不願意回應。上帝要我們明白他的話,跟隨他的腳蹤,如此,我們也才能在他的帶領中,一步步的經歷生命的美好。
U 學習的例子(游泳)
剛剛我提到,我最近有機會游泳,我覺得很開心。事實上,我也是六七年前,才學會游泳的。在這之前,我雖然羨慕別人會游泳,但是看著學游泳需要時間,還有被水嗆到的痛苦記憶,我實在沒有勇氣學習。直到六七年前,彩鳳鼓勵我,要有穩定的運動習慣,我們討論了好一回,決定試著一起挑戰這個對身體有最全面影響,傷害又相對較小的運動。
剛開始,我只能在水裡胡亂游動,別說換氣,連讓自己的口鼻浮出水面,都做不到。接著在教練的帶領中,我學會漂浮,翻身,打水與換氣。這個過程中,還包含了自己不斷的練習,以及其他一起練習的夥伴的鼓勵。最後我花了一年的時間,才建立了游泳的運動習慣。然而進了神學院,到了教會服事,才不小心中斷了。
建立一個習慣不容易,學習一種能力不容易,認識上帝的道路,與明白上帝恩典的帶領,就像是我學習游泳的過程。我不可能只是每堂課出席就學得會,我也不可能沒有持之以恆的練習,能游得多好。記得當時最高紀錄,25公尺的泳道我能來回三十趟。而這個週一我卻只能游個七八趟,手就舉不太起來了。我們與上帝的關係,認識上帝話語的帶領,需要認識上帝的話,不但要學習,也要持之以恆的緊緊跟隨。
結論
許多人都提醒我,牧師要注意體重喔,牧師要運動喲。我想,我不應該只是聽到這些聲音,然後認為大家的提醒都很好,而繼續找藉口不願意回應。事實上,許多時候,不是上帝不願意回應我們,而是我們離他越來越遠。許多時候,不是上帝不願意對我們說話,而是我們總喜歡摀住耳朵,跑得遠遠的。我們可以找許多的理由,譬如我不運動,我就說事工、生活把我的時間都塞滿了,我無法運動。直到哪一天,我身體若是真的出了狀況,我根本不敢問上帝說「上帝啊,為什麼是我」。而各位兄姊,若我們還因為各種理由,不論是我們自己,或是我們的孩子,無法穩定的在上帝的真理上接受造就,在跟隨上帝的道路上持之以恆。那麼當以西結傳達上帝的話說「我必不被你們求問」。我們真的就要無言以對了。

2017年12月16日 星期六

不能忘,常思量


講道內容
講題:不能忘,常思量
經文:申命記8:7-18
主講:蔡維倫牧師
時間:二0一七年十一月十九日
一、 前言
各位弟兄姊妹平安,接下來的這禮拜四是美國的感恩節,我們雖然不一定要照著國外的習俗,但在教會中,即將要進入聖誕節期前四個禮拜的待降節之前,藉由這主日,一起和大家來思想,關於信仰當中的感恩,你是一個會感恩的人嗎?
感恩是什麼?有人整理寫下他認為的感恩是什麼,或許可以幫助我們思想這主題哪一個感恩的定義,你認為比較貼切呢?
感恩是認識事物的本質,並且表達對它的欣賞
感恩是感謝生命的本質,感恩是感謝自己遭遇的一切
感恩是一種接納的態度
感恩是一種意識狀態,一種處於喜樂狀態的生命體驗
感恩就是活下去,沒有死亡的恐懼
感恩就是連接你的本質與壯麗生命之間的電流
感恩就像一塊磁鐵,會引來更多的感激
 (摘自依雅娜‧范贊特,有一天,我的心就這麼打開了。
天下,1999,p.338-341)
二、 進入經文
透過「5W1H」來理解這段經文,這也是查經的一種方式,藉著整理、觀察和問問題來進行。
Who(誰)—這段是誰在說話,說給誰聽?申命記一開始,提到是摩西對以色列百姓說的,這些是曠野中成長的第二代。
When(什麼時候)—出埃及第40年11月1日(申1:3),即將要往西渡過約旦河,也是摩西逝世前向百姓的最後教導(申34:1-5)。
Where(哪裡)—約旦河東岸的曠野。
What(講什麼)—7-10節,描寫上帝應許的迦南地,有各樣食物和礦產,一無所缺,值得期待。但接續11-18節,提醒要謹慎,免得忘記耶和華你的神,恐怕認為是靠自己力量得的。
How(如何講)—描寫前景美好,回溯過去曠野的經歷,提醒要警醒,並加上嚴重的警告(若忘記,會滅亡),是長輩上對下,是摩西末了要交代和傳承的話(申8:20)。
Why(為什麼)—為什麼要講?因為上帝真認識人,太容易驕傲、太不容易感謝神。
關鍵字:讀經當中觀察一再重複出現的字,這段經文中是「忘記耶和華你的神」,(11、14、19),什麼是忘記耶和華你的神,用自己的話來說,就是對神忘恩負義。
回顧以色列民族的歷史,過去這四十年在曠野中,也是因為出埃及的第一代百姓,在一開始的時候抱怨神,以至於上帝讓他們在曠野受試驗。再往前看以色列進入迦南地後的歷史,不管是士師記中400年和當地百姓征戰,也常常在「忘記神」和「記得神」的循環中。在掃羅、大衛王的王國時期,也是好王壞王輪替,最後北國被亞述,南國被巴比倫滅亡,這些都跟他們一再「忘記耶和華你的神」有關。我們會想問「為什麼?」為什麼以色列百姓這麼容易忘記耶和華是他們的神呢?他們難道沒有從這歷史過程中學到經驗嗎?或是從以色列百姓轉為一般性的問題,人為什麼會不常感恩,緣由有哪些呢?你是否整理過,人不常常感恩的原因有哪些呢?
三、 探究人不常感恩的原因
1.沒有留意上帝已為我們做的--
我們比較常向上帝禱告,祈求各樣的生活需要,但當上帝回應我們禱告時,我們卻常常沒有留意上帝已經為我們做的。我們在禱告中,祈求的多,感恩的少。
有一個作家就曾這樣寫:
每一天,我們行走在豐富多彩的路上,但是我們卻沒有留心注意!
每一天,我們環繞在各樣的笑聲、腳步聲、蟲鳴鳥叫聲或哭泣聲中,但是我們卻沒有留心注意!
每一天,上帝慷慨地賞賜禮物充滿我們,並要與我們連結,
但是我們卻沒有留心注意! 
來聽上帝已為我們做的--即使我們不留心注意,上帝仍然繼續將祂的禮物揮霍似地傾倒給我們、充滿我們,要與我們連結,祂的恩典如甘霖般降下澆灌在我們的生活中。讓我們來留心聽上帝已為我們做的!當我自己安靜下來想,也真的常常沒有留意上帝已經為我們所預備、所做的這些。
2.認為這是我應該得的—原來是神虧待我
即使我們省察自己,對上帝的感恩不夠多,但大概很少人會願意承認自己是「不知感恩的人」,因為遇上只會要求、只會抱怨而不知感恩的人,常讓人覺得很討厭。自己心裡或許會想,我才不會像他那樣。
新約聖經中有一個關於耶穌醫治十個痲瘋病人的故事,記載在路加福音17:11-19。「11耶穌在往耶路撒冷去的旅途中,經過撒馬利亞和加利利中間的地區。12 他進了一個村莊的時候,有十個痲瘋病人迎著他走過來。他們遠遠地站著,13高聲喊說:『耶穌,老師啊,可憐我們吧!』14耶穌看見了,對他們說:『你們去,讓祭司檢查你們吧!』他們去的時候已經潔淨了。15其中有一個人看見自己已經好了,連忙轉回來,大聲頌讚上帝,16又俯伏在耶穌腳前感謝他。這個人是撒馬利亞人。17耶穌說:『得到醫治的有十個人,其他的九個在哪裏呢?18為甚麼只有這個外族人回來感謝上帝呢?』19於是耶穌對他說:『起來,去吧!你的信心治好你了。』」
聖經路加福音十七11~19描述世人忘恩的故事。故事中所記載之痲瘋病患,在當時社會的處境下身心靈都嚴重受苦。他們來到耶穌面前哭喊,期待耶穌醫治他們,耶穌果然滿足他們,但是卻只有一人回來感恩,另外九人則不知去向。福音書的作者忠實地記載這個事件,也讓我們想想這幾個問題。問題思考:大家想像,如果你是那被耶穌醫治的痲瘋病患之一,得醫治後你會有什麼行動?你認為那些沒有回來感謝耶穌的九個人,有哪些可能的因素阻礙他們回來對耶穌表達感謝?
或許他們是這麼高興得到醫治,熱切期盼趕回家去,離開原本這種因痲瘋病被隔絕的生活,回去看親人;又或許,他們對於原本無緣無故得到這樣的疾病,一開始就認為是老天爺不公平,現在病好的,只不過是上天還給我一個公道,原本受到虧待,現在彌補回來,這是我本該得的,哪裡需要感謝上帝呢?這是我該得的,早就該給我的、輪到我了。如果存著這樣的心態,大概就不會有什麼感恩的心。
3.將別人的協助視為理所當然
我在準備講道的過程,看到一本「情緒之書」,探討人類156種人類情感的本質、歷史、演化和表現方式。裡面有一項是「感激」,書上記載早期心理學家探究,發覺感激的情緒類似憐憫,當中常帶有明顯的權力關係,感激會產生了「負面的自我感覺」,或稱為「低度自尊」,就是感激別人會讓自己有負面的自我感覺,就像接受幫助、受憐憫後會看輕自己。但是,近代心理學對此的討論,不再著重在那種不適應,反而將感恩定義為:將心懷感謝者的良好感覺最大化。數算恩典能提升正面的心情,幫助我們從任何情況中得到快樂,避免我們將一切視為理所當然,因為一旦我們逐漸習慣於生活中的美好,將這些都視為理所當然時,那美好生活的事物能帶給我們的快樂就越來越少。就像兒女每週帶我們去吃美食大餐,開始時很新奇很感謝,但每週都去之後,漸漸快樂感就越來越小,甚至有時會挑剔「今晚的螃蟹好像沒有上次的大喔?」
在現實生活中,類似的故事情節也是屢見不鮮,有時聽了還真的感覺很淒涼。1860年,在美國有一艘船Lady Elgin號載了393名旅客 經過密西根湖時沉沒,114人幸運生還。一位西北大學學生愛德華斯本賽在船難發生時努力救起17人,但是他因過度勞累昏迷不醒,當他醒過來時已經癱瘓且需依靠輪椅代步。幾年之後,在他的生日慶祝會上,有記者訪問他這一生最難忘的事,他說:「我曾經賣命救了十幾個人,身體因而付出終身癱瘓的代價,但是沒有一個人來醫院探望我!一個也沒有!」
    為什麼人會忘了感恩?無非是以為成就完全是自己努力的結果,是自己好運,是將別人的協助視為理所當然,還是只去注意那些自己還未得著的東西?我們是否也常常將上帝賜給我們的各樣事物,漸漸認為這一切都是理所當然的?
4.受到互相比較心態的影響
一個猶太人流傳的故事,也說明另外一種造成人不感恩的原因,我個人蠻喜歡這個故事。故事一開始說,有一對貧窮的猶太人,無依無靠,而且因為膝下無子,心裡沒有寄託,因此日夜哀聲嘆息,經常禱告求神憐憫。有一個晚上,神垂聽了他的禱告,派了天使在他夢中顯現,對他說:「神的恩典臨到你了,祂過去祝福你祖先亞伯拉罕,今天也樂意祝福你。你可以求三件事情,神必應允。唯一的條件是你所求的,神要雙倍賜予你的鄰居。」 
天使離開後,他也醒了。搖醒太太,倆人雖是半信半疑,但還是決定試一試。經過討論,想想該先解決生活的問題。算算,要是有一千隻羊,下半輩子的生活應該就不用愁了。他們決定要祈求的第一件事是一千隻羊,夫婦倆於是一齊禱告求神賜給他們一千隻羊。
次日早上起床,打開窗戶,看到一千隻活潑漂亮的羊,有坐著,有躺著,有站著,徜徉在房子四周。夫婦倆真是喜出望外,急忙跪下來,感謝讚美神。當天一直到晚上,兩人都沐浴在喜樂中,感謝神真的應允了他們的祈求。
第二天,這猶太人想到應該要圍籬笆,保護剛獲得的財富。於是愉快地一路唱歌到屋後的山坡上,勘查牧場地形。這時聽到另一邊山坡下也有羊叫聲,仔細一看,是一群羊在另一半的山坡下,算算大概有兩千隻,看樣子是他的鄰居剛獲得的兩千隻羊。看到他鄰居臉上洋溢著一片喜樂,好像正忙著圍籬笆呢。笑容突然從猶太人的臉上消失了,嫉妒的念頭佔據他的心。「憑什麼鄰居該享有兩千隻羊呢?為什麼還比我多一千隻?」越想心裡越不是滋味,回家後甚至氣得晚飯都吃不下,覺也睡不好!
雖然心有不甘,但他想起天使說他可以祈求三件事情,心裡總算又開心了一些。他想起他一直最渴望的就是孩子,於是他重新感謝神賜給他一千隻羊,也禱告祈求神賜給他們孩子。
他明白上帝的應許必能實現,因此,當他知道太太果然懷孕時,並沒有太詫異。但是接下來的幾個月,兩個人非常興奮,心裡充滿著將要為人父母的喜悅。現在他們的生活富裕,兩人也全心準備迎接孩子出生。到了臨盆那一天,猶太人可真是興奮到了極點。生產後的第二天是安息日,猶太人一早到會堂,在會眾禱告過後,站起來把他的好消息分享給大家。只是他還沒有坐下來,就看到鄰居也站起來說:「神的恩典真是臨到我們這村莊了,感謝神,昨天晚上讓我們得了一對雙胞胎。」猶太人一下愣住了,喜樂的心,一下就被憤怒和怨恨取代了。到了晚上,他的心情仍是憤憤不平。直到夜深人靜,猶太人於是做了第三個要求,你想他第三個願意要許什麼?
他說:「神啊!求你挖掉我一隻眼睛!」這時天使出現了,問說:「亞伯拉罕的子孫啊,為什麼會有這麼可怕的要求呢?」  猶太人憤怒地回答說:「我不能忍受看到我的鄰居比我富足。我寧可犧牲一半視力,來讓我的鄰居永遠看不到他所擁有的,我才會心滿意足。」
經過一陣可怕的沉默,猶太人抬起頭來,看到的是哀傷的天使滿眼淚水,說道:「亞伯拉罕的子孫啊,為什麼要把祝福變成傷害呢?神是不會答應你的要求的。不是神不守信,而是神的祝福是要彰顯祂的恩典。愚蠢的人啊,你把悲哀帶給你自己,還傷神的心呢。」
看完這個故事,你心裡有何感觸呢?你是否也有一個鄰居、一個朋友、一個同學、一個同事、一個親戚、一個兄弟姊妹,讓你總是覺得他實在不堪得到的比你還多呢?你有這樣的名單嗎?名單上有幾位呢?如果有這些,你大概就很難感恩了。
5.小結
探究人不常感恩的原因,雖然有上面說的那麼多種類型,但仍可歸於「忘記耶和華是你的神」,從申命記這段記載以色列人剛要進入迦南地,摩西對他們的勸勉,到我們最近讀到先知以西結書中,亡國後的經歷,實在讓人難過。本週讀到好幾個比喻,都指出他們忘記耶和華是他們的神,都沒有存著感恩的心,好像經歷那信仰中極深的黑暗和困難。
先透露一下,再來這禮拜的樂活讀經,先知依然透過不同的比喻在傳講上帝信實的審判,幾乎是以西結書中最最黑暗的幾個章節,但卻也正好在感恩節的節期中,更能讓我們透過這樣的反差,省察我們每一位,是否也同屬「忘記耶和華是我的神」這樣的人?
感恩是什麼,是感恩是承認我們所享受一切的美善,都是上帝或他人在我們身上付出的結果。要有感恩的心,因為生命是無價的禮物。聖經中也充滿許多感恩的經文,「你們有甚麼不是領受的呢?若是領受的,為何自誇,彷彿不是領受的呢?」(哥林多前書四7)最近,你曾向誰表達真心的感謝呢?
四、 結論和行動
今日的信息,沒有什麼神學上高深難懂的道理,但困難和挑戰在於:如何真正活出一個感恩的生命,以下讓我們用幾個行動的提案來實踐。
1.寫下我的感恩是…
寫下你最近值得感恩的事項,從中再去想我為什麼要感恩?
剛開始有點難,才知道許多事情需要有停下來,安靜想想的時間。我們容易得到「暫時感恩失憶症」,這禮拜安排一個晚上的安靜,寫下今年你所領受要感恩的事,要是你覺得有好幾項不是感恩的事,也將這些帶到禱告中,看上帝怎麼說?在面對苦難的事情中,是不是也有值得感恩的呢?
2.對家人表達感恩
人說家庭是我們生活中最穩固、最安全的地方。但是我們有時也會看見,家庭出現裂痕或者產生風暴,究其原因,有一部份是有人覺得自己被犧牲了,或是不被感激!在家庭裡面,當大家都不會感恩的時候,一切的付出可能都化為一肚子的委屈,家庭氣氛就可能愈冷淡、愈緊張。相反的,如果常常意識到對方的辛苦,為對方的付出表達感恩,不但氣氛溫暖、溫馨,對方會覺得再辛苦也甘之如飴。
你如何對親密的家人表達感恩呢?可試試以下的建議,若你曾經那樣做過,可以跟大家分享—
(一)向父母感恩:
1.為父母所做的努力,當下表達感謝。
2.在眾人面前訴說父母對自己所做的一切。
3.將別人對自己的讚美,歸功於父母。
4.珍惜雙親所教導的,感謝父母的指正。
5.慶祝雙親特別的日子。
6.給父母一個感激的笑容。
(二)向家人感恩:
1.為家人做些家裡的公共服務,一起承擔家務。
2.對辛苦做飯(做家事、為家庭付出心力……)的人說「謝謝你!」
3.記住各人的生日,並安排慶祝活動,趁機讚揚對方平時的付出。
4.做些對方認為重要的事來表示重視他。
在這個感恩的季節中,你有預備好感恩了嗎?就會發覺越感恩,恩典越多,快樂也越多,好不好我們一起來學習感謝上帝、感謝人的功課,我們同心來禱告。

2017年12月9日 星期六

唯獨信心


講道內容
講題:唯獨信心
經文:羅馬書3:21-22
主講:林鴻信牧師
時間:二0一七年十一月十二日
主內親愛的弟兄姊妹大家平安,今天是台灣神學院的奉獻紀念主日,我代表學校師生向大家請安,感謝和平教會兄姊一直以來對神學院的支持與奉獻。
我在台灣神學院教書與服事了27年,再過3年即將退休,這段生涯中我最深的體驗就是「神學院與教會是一體的」。神學院的畢業生大多會受差派到各教會作教會的工人,教會中如果能夠有好的年輕人來神學院受接造就,不只祝福神學院,同時是祝福未來的教會。在27年當中,我真實的感受到台灣神學院有領受上帝的祝福與眾教會的支持。學校已在去年完成教育部立案,是長老教會所屬神學院中最早立案躋身體制內之高等學校者;更重要的是學生素質逐年提升,教師團也陸續加入年輕的生力軍。目前學校的狀況相較於過去,是處於非常良好健康的時期。我一方面感謝主,另一方面也有擔憂,由於完成教育部立案後所有的經費都被要求比照大學規格再提升,學校原本經常費大約是每年6千萬左右,現在已經增加了百分之15,約7千萬。再加上校園的禁建法規在學校立案後也即將解禁,為了整建與整修超過60年沒有建設過的校舍,每年最少要預備1000萬的建築基金,總預算約需8000萬,這麼龐大的金額是我前所未見的。我呼籲大家繼續在禱告與奉獻當中關心台灣神學院,除了金錢上的支持,更期待大家在禱告裡祈求上帝持續帶領與看顧。

今天要跟大家分享的信息是「唯獨信心」。羅馬書第三章21節到22節「但如今,上帝的義在律法以外已經顯明出來,有律法和先知為證:就是上帝的義,因信耶穌基督加給一切相信的人,並沒有分別。」經文清楚提到人藉著信領受上帝的義,這個義要加給一切相信耶穌基督的人,並沒有分別。今年是宗教改革500週年,對於宗教改革大家可能會注意到幾個口號,也就是宗教改格的目標:「唯獨信心、唯獨恩典、唯獨基督、唯獨聖經、唯獨上帝的榮耀」。這幾個「唯獨」事實上是緊密的連結在一起,人是通過信心來領受上帝的恩典,而基督帶來上帝的恩典。聖經讓我們明白上帝啟示的中心就是基督,上帝就是上帝,一切榮耀歸給上帝。宗教改革就是因堅持這幾個「唯獨」而生,最初起源與梵諦岡的聖彼得大教堂有關。聖彼得大教堂是一棟非常龐大的建築,雖然很有藝術與傳統的價值,但所需的建築經費非常龐大,以致於中世紀當時的教會難以承擔,尋求財源的過程中跟一個不恰當的神學解釋產生連結。當時的教會認為罪有兩種,一是死罪也就是必死之罪,可以經由接受洗禮得到赦免。但人在接受洗禮之後還是會犯很多小罪,也稱為微罪,中世紀教會認為這些微罪必須在煉獄裡面煉淨,也就是必須燒乾淨才能去朝見上帝;同時教會也相信教堂裡積存了許多聖人的功德,可以施行大赦以減少人在煉獄裡面被燒的痛苦。於是教會主張信徒可藉由購買贖罪券(大赦證明書)來減少在煉獄受苦的時間,除了可以為自己買,也可以為家人為朋友甚至為去世的親友買,贖罪券上的文字清楚記載某人的奉獻金額與可減免在煉獄裡面燒煉的時間。販賣贖罪券背後強烈的經濟動機其實是為了籌款建教堂,於是大量販售甚至推銷贖罪券。馬丁路德當時是一位大學教授同時也是修道士,他嚴正反對贖罪券,因為贖罪券造成信仰上的偏差,讓人們以為可以靠自己的努力得到拯救,也就是用錢來換取赦免,混亂了基督教信仰最核心的真理:唯有上帝,而且唯獨上帝,才是人得以被拯救的終極原因。1517年10月31日馬丁路德列出「九十五條論綱」貼在威登堡教堂門口,徵求學者公開辯論,強調人應當真心悔改跟隨基督,而不是用購買贖罪券的方式來得赦罪。由於古騰堡印刷術盛行,馬丁路德的九十五條在兩週內便傳遍全德國。古騰堡印刷術同時對宗教改革的一大貢獻就是使聖經普及化,而大家閱讀聖經便會明白贖罪券是沒有聖經根據的。教皇委託當時神聖羅馬帝國的皇帝出面制止馬丁路德,1521年神聖羅馬帝國召開帝國會議,教皇委託皇帝要求馬丁路德撤回他的九十五條。皇帝在諸侯與貴族面前公開要求馬丁路德收回他的立場,馬丁路德拒絕了,大部分人都知道馬丁路德當時的回答:「Here I Stand」(這就是我的立場)。但很多人忽略他接續說的兩句話,一句是說「除非你們有人能夠用聖經證明我是錯的」,又說「除非你們有人用理性根據聖經說服我說我是錯的,如果不能,這就是我的立場。」他拒絕收回。會議中有一位被稱做智者腓利的諸侯擔心馬丁路德的安危,籌劃劫持馬丁路德使他躲藏於小鎮瓦特堡,對外則聲稱馬丁路德被綁架失蹤。馬丁路德在瓦特堡其間,不到十個月就完成新約經德文譯本。直到今日,德文聖經版本仍是以馬丁路德當年翻譯的版本為基礎。
我要與大家一起來思考「因信稱義」的意義。所謂稱義,到底是誰稱誰為義?簡單的說,稱義是指上帝稱人為義,人處在被動的一方,人被上帝稱義。那麼因信稱義的信又是什麼意思呢?信是指信靠、交託,人藉著信靠、交託上帝而領受上帝稱人為義。英文說「Justification by Faith」可能有誤導,我們並不是被「信」稱義,是被「上帝」稱義。信是領受被上帝稱義的一個管道,嚴格來說應是「Being justified through faith by God」。人藉著信來領受上帝稱人為義的恩典,這個道理非常寶貴。有時候我們會有偏差,不自覺的以為人是因聚會稱義、因服事稱義,因奉獻、因在社會上有美好的成就、因為有好行為或好品行而稱義,這些都是錯的,聖經讓我們看到所有的人在上帝面前都是罪人,我們只有一條路,就是藉著信靠上帝而得以被稱為義。
「義」這個中文字本身並不完全等同聖經原來使用的希伯來文原意,希伯來文的「義」是指上帝的性情,藉由律法我們得以認識上帝的性情,那是一方面帶有公正的意涵,另一方面帶有慈愛的意涵,中文的「義」表達了公正,卻沒有表達出慈愛。上帝的「義」是公正裡有慈愛,慈愛裡有公正。「稱義」就是被宣告合乎上帝的性情,合乎義,罪人被上帝的慈愛接納算作合乎祂的公正,基督已經為罪人死,罪人藉著信領受這上帝的恩典被稱為義人。馬丁路德說,一個人藉由信靠上帝領受這樣的恩典後,雖然在人的眼中看來仍不完全,仍是罪人,卻在上帝的眼中被當作義人,是上帝的兒女。他說,我們就好像生病的人遇到一位大有能力的醫生,這醫生看診後覺得沒什麼問題,宣告我們將得健康。我們是在這醫生治療當中慢慢恢復健康的病人,既不是完全的病人,也還不是完全健康的人,而是同為病人與健康人。這是我們基督徒目前的處境:我們雖然是罪人,卻是蒙恩的罪人;在人眼中,我們仍不完全,但在上帝眼中祂看我們為兒女,是義人,人藉著相信領受上帝稱罪人為義人的恩典。在因信稱義的過程當中,人被動而上帝主動,人領受而上帝給予。「稱義」這個詞很容易聯想為人是主動的一方,嚴格來說「稱義」應當翻譯成「被稱義」。我們在宗教改革以後體認到,人對自己的得救無能為力,完全倚靠上帝恩典,如馬丁路德說,只有當人對自己全然失望時,才能夠真正接受基督的恩典。弟兄姊妹,「信」很簡單,就是一個字。但馬丁路德說,如果有人真的以為「信」很簡單,這人一定是個外行。所謂簡單,是因為「信」只是一個看來很簡單的動作,問題是「信」的放手交託這動作違反人類的天性,我們總是喜歡抓取而不喜歡放手。人若要學到「信」就是要學習放手,而人在什麼時候會放手呢?馬丁路德說人通常只有在苦難的時候會放手,在苦難的時候我們才發現抓在手上的東西都不重要,在痛苦中我們才學會把手放掉,不倚靠自己的能力與影響力,就好像樹葉隨風而行,單純倚靠上帝的帶領。
馬丁路德進一步地說明,一個因信稱義的人與上帝建立了倚靠的關係,於是這人被改變,於是行為也被改變。有如耶穌所描述,好樹結好果子,壞樹結壞果子(太7.17-18)。一個因信稱義、信靠上帝的人,整個人被上帝改變了,他的行為也隨之改變。從改變人到改變行為這程序是單向的,不能反向進行,如加拉太書五章6節說:「原來在基督耶穌裡,受割禮不受割禮全無功效,唯獨使人生發仁愛的信心才有功效。」割禮這種表面的禮儀對人不會發生功效,發生功效的是信,而且,真正的信是會產生愛的,「faith working in love」,凡信靠上帝的人被改變後就會有愛的行為,因為他成為好樹而結出愛人的果子。因信稱義主張,藉著信人被改變,好行為隨之而來,不能倒過來。因此,因信稱義的基督徒體驗到一種極大的自由,因為人改變了,很多事情變得發自內心,比如很想參與服事、很想聚會、很想奉獻,那是出於自由,不是出於任何勉強,也不是為了要表現給人看或給上帝看,是生命的自然流露。我們能夠想像嗎?有那麼一天當教會復興時,我們不再覺得主日早上要準時到教會好困難、不需要苦口婆心邀請人來參加詩班或查經班、神學院不需要辛苦地募款,因為大家都出於自由搶著參與服事與奉獻。今天我們還缺少這些的原因是,我們對上帝的信靠還不夠深入,還不夠徹底。
信上帝的人一定會愛人,換言之如果我們不愛人的話,往往意味著我們跟上帝的關係出了問題。當有人在提醒我們說:「你最近怎麼越來越沒有愛心!」這並非單單改變聲音、態度,或擺出笑臉道平安就可以,修改表面行為沒有辦法真正改變自己,只會變成偽善的法利賽人,真正的問題在於自己與上帝的關係出了問題,只有信靠上帝能讓一個人真正改變。當訓練一個廚師或運動員時,比教導技巧更重要的,是全面性地培養人本身;我們希望培育一個好同工,不能只是教導各種服事技巧而忽略整個人的全面提升。如果我們只是一直強調技巧,最終培養出來的不過是一個具有表面技巧的工匠,而非全心信靠上帝、被上帝改變的人。有一位路德宗的神學家說,馬丁路德帶來了一個上下顛倒的大改變:我們需要上帝是因為我們是罪人,而不是因為我們是聖人。很多人都以為基督徒都是比較有好行為、比較有愛心的人。錯了!如果比較有好行為、比較有愛心的話,就不需要作基督徒了!就是做不到,因此才需要信靠上帝。我們不要給人一種錯覺,以為基督徒都是天使,其實基督徒是找不到其他出路的罪人,唯獨需要上帝恩典。
另一位宗教改革者加爾文提醒我們,「信」是一種容器,好像是裝寶貝的瓦器。我曾問學生:「如果信是一個裝寶貝的器皿,你們覺得這個容器應該愈怎麼樣愈好?」學生馬上回答:「愈大愈好。」其實光是容器「大」有用嗎?假若容器很大而裡面是滿的,還能裝東西嗎?除了大以外,還要愈「空」愈好。人要把自己的容器空出來其實是最困難的,這意味著我們必須放手,必須全然倚靠上帝,容器才會是空的。往往我們的人生唯有在苦難中才學會把自己裡面的一切倒空。保羅為了身上的刺向上帝禱告,他三次求主拿掉肉體的刺,得到的回應是:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全(林後12.9),加爾文詮釋這段經文的時候寫了一首詩(台語):
雨水沃落於低低的山谷使伊肥軟,總是高高尖尖的山頂卻乾乾無水,人那是愛要得著上帝的恩典—天頂的雨水,伊必須先成做山谷。(加爾文新約註釋,林後12.9)
雨水代表的是上帝的恩典,總是落在最低的山谷處,山谷代表人生的逆境或苦難,唯有人生的山谷能夠累積上帝的恩典,領受雨水的土地必定肥軟豐饒而具有生產力。人生處在順境的人就好像那又高又尖的山頂,是乾旱枯竭的,沒有辦法容納任何雨水,人若想要得著上帝的恩典、領受天上的雨水,必須有預備心成為山谷。接受上帝恩典最大困難往往在於人們不肯承認自己是罪人,我們總是指責別人的罪,卻很難接受自己就是罪人,因為我們裡面有一個很強大的自我而不肯放下,我們的容器常常是滿的,如何能夠裝上帝的恩典呢?人最難說出口的一句話就是「我錯了」,一個自我感覺良好的人無法領受上帝恩典。
C.S.Lewis提醒我們,在耶穌基督的時代,那些看來明顯的罪人,不論是有罪的女人或者稅吏,比較沒有那種驕傲而無法歸向上帝的危險;反而那些表面上看來很高尚、熟讀聖經的人,包括神職人員,卻是遠離上帝的。我們很容易不自覺地自以為義,如果我們從內心深處終於省悟,每次遇到上帝時都再一次明白我們是錯的,其實那一剎那我們就要開始經歷上帝恩典了。馬丁路德最後遺言說:「我們都是乞丐,這是真的。」我們只是如乞丐般地倚靠上帝恩典,當我們領受了這恩典,自然會歡喜地去報給其他乞丐這個好消息,一個領受上帝恩典的人一定是傳福音的人,沒有任何猶豫,體驗到大的好消息就去告訴其他人!